ASCH:解决儿童贫困问题

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Congress has taken steps during this session that could possibly lead to a dramatic increase in child poverty rates.

Courtesy Wikimedia Commons

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The article is a translated version of the article found below: 

http://www.cavalierdaily.com/article/2018/04/asch-address-child-poverty

Translated by: Minsi Sun

Original writer: Jacob Asch

在唐纳德·特朗普总统的上半个任期中,很多问题都受到了关注,但是在这个国家一个极其需要关注的问题就是儿童贫困问题。在美国,11.8%的儿童生活在绝对贫困中,21%的美国儿童在低于联邦贫困线的收入状况下生活。对于我们这样一个富足的国家来说这是一个不可接受的数字,而且这个数字远远高于其它西方国家。虽然美国通过像 Child Tax Credit(儿童税收抵免)这样的政府政策来减低儿童贫困率并取得了一些成效,但是国会在本届会议上采取了一些有可能会扭转这些有效的工作并有可能带来儿童贫困率大幅度增长的措施。

国会在解决儿童贫困问题方面缺乏承诺的一个例子是去年让Children’s Health Insurance Program(儿童健康保险项目)失效--这让九百万儿童陷入失去医疗的危险之中。然而,国会最近有更多更加险恶的举措让美国的孩子们面临风险。最近在众议院推进的2018 Farm Bill(农业法案)中的规定就是一个突出的例子。在法案中,有一个章节会加强那些从Supplemental Nutrition Assistance Program(补充营养援助计划)中受益的人们的工作要求。

拟议的变化大大提高了这些项目的资格要求。Congressional Budget Office(国会预算办公室)估计,如果这些要求被落实,一百万人将会被踢出SNAP这个项目。这是可憎的,尤其在SNAP明显有作用的情况下,儿童贫困率减半可以作为证据。SNAP还主要负责为这些受益者的长期健康做出贡献。这是我们应该前进的相反方向,特别是考虑到对儿童健康的投入对我国的长期健康的重要性。

要大幅度减少在贫困中生活的儿童,国会应该建立一个儿童补贴方案。建立这个项目可以让美国和儿童贫困程度很低的国家一致,并且可以大幅度增加美国对我们的孩子们的投资。这个方案可以采取很多形式--它可以是完全普遍的或是随着时间循序渐进的--但是它作为某一种形式的存在是至关重要的。

虽然国会最近在2017年度税收改革法案中扩大儿童税收抵免方案时,确实试图增加工作家庭的福利,但是这一抵免并不能像儿童补贴方案一样可以让很多美国儿童摆脱贫困。事实上,对最近的CTC扩展的评估表明,虽然它扩大了受益资格并且提高了补助,它对儿童来说可能没有设想中那样有益。并且,在税收改革法案中被通过的其他税收系统改革政策缩小了刚刚扩大的CTC补贴。整体来讲,新扩大的税收抵免政策对于减少在贫困中生活的儿童的数量来说没有起到很大作用。

儿童贫困问题显然是政策制定者应该关注的,不仅是出于道德原因,还因为对美国社会的潜在好处。即使在美国这样缺少儿童的社会安全网的情况下,研究还是表明现有的政策可以减少儿童贫困并产生若干积极效果。像CHIP这样的政策帮助提高了高中和大学的毕业率,反过来也能增加这些受益者返回到制度当中的税收金额。Earned Income Tax Credit (收入税收抵免政策)相关研究指出这个政策和考试成绩的提高有联系。这些补助不应该被忽略,而是应该被扩大。

儿童贫困在美国是一个严重的问题,因此需要激进的解决方案。美国应该和世界其他国家一同推出某种儿童补贴计划,从而继续减轻儿童贫困问题。我们需要在他们身上投入更多,因为儿童是一个国家最宝贵的资源,很明显这些政策对儿童和对社会整体而言是有益的,所以不为儿童加强社会安全网是不负责的行为。我们敦促我们的代表来扭转他们最近的举动并取而代之为我们国家最脆弱的儿童投入更多,这一点至关重要。

Jacob Asch是The Cavalier Daily的一位Opinion Editor(意见编辑)。可以通过j.asch@cavalierdaily.com联系到他。

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