Los estudiantes se comprometieron a ir sin globos en la graduación de la Clase de 2018

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The balloon-free pledge is being introduced for the first time as a mental reminder to students to consider the consequences of using balloons.

Courtesy University of Virginia

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación:

http://www.cavalierdaily.com/article/2018/05/students-pledged-to-go-balloon-free-at-class-of-2018-graduation 

Escritor original: Aisha Singh

Traducido por: Natalia Chavez

Este año, algunos de los estudiantes graduados de la Universidad promovieron la sostenibilidad ambiental al comprometerse a ir sin globos para la graduación y los ejercicios finales.

Por tradición, los globos son una parte icónica del comienzo de la Universidad, ya que los graduados llevan globos individualizados mientras caminan por el Lawn. Pero este año, la Oficina para la Sostenibilidad y los Green Greeks [Griegos Verdes] querían redirigir la tradición en una que crea una huella ecológica más pequeña.

"Los globos son uno de los tipos más prevalentes de desechos marinos que contribuyen a uno de los mayores desafíos ambientales mundiales, la contaminación oceánica", dijo en un correo electrónico Nina Morris, directora del programa de sostenibilidad para divulgación y participación en la Oficina para la Sostenibilidad

Según el centro de naturaleza ambiental, cada año, millones de globos se liberan en el aire. Estos globos se convierten en amenazas para la vida silvestre en la tierra y en el océano y aumentan la cantidad creciente de contaminación plástica.

Además, la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional indica que los globos conforman una cantidad significativa de desechos marinos. La fauna del océano, como las tortugas marinas y los delfines, confunden los jirones de globo con los alimentos y los ingieren, a menudo de forma letal. De manera similar, las aves y otros animales terrestres se lesionan por las piezas y cuerdas de los globos cuando se envuelven alrededor de picos o alas,  de acuerdo con One Green Planet [Un Planeta Verde].

En vez de globos, otros métodos de celebración más respetuosos del medio ambiente fueron sugeridos para la graduación por los Green Greeks, que no respondieron a una solicitud de entrevista, y a la Oficina para la Sostenibilidad.

"Para ayudar a reducir [los] impactos ambientales, estamos alentando a los estudiantes y sus familias a buscar otras maneras divertidas de celebrar, tales como sopladores de burbujas o jardineras", dijo Morris. 

El compromiso sin globos fue introducido por primera vez este año como un recordatorio mental para que los estudiantes consideren las consecuencias del uso de globos. Inicialmente, los estudiantes aprovecharon la oportunidad de celebrar la graduación de una manera más ecológica.

"La comunidad de la UVA [Universidad de Virginia] se ha reunido en torno a este tema y han descubierto que las hermandades y fraternidades, CIOs [directores de información], departamentos de UVA y líderes de sostenibilidad están trabajando para crear conciencia sobre este tema tan importante", dijo Morris antes de la graduación. "Nos sentimos muy alentados por la cantidad de estudiantes y grupos que han apoyado esta causa y han hecho todo lo posible para compartir el compromiso con sus amigos." 

A pesar de sus objetivos ecológicos, el compromiso no ganaba tanta tracción como se esperaba este año, ya que muchos estudiantes de cuarto año llevaron globos de todas las formas y tamaños durante la graduación. Sin embargo, Morris dijo que el compromiso había despertado la conciencia sobre el tema, y la Oficina para la sostenibilidad espera aumentar la conciencia y la visibilidad de la campaña para futuras graduaciones.

"Ahora que hemos establecido la campaña, vamos a empezar a trabajar más estrechamente con los grupos de estudiantes y otros a principios de año para ayudar a fomentar una graduación sin globos para el año 2019 para que podamos convertir la conciencia en acción", dijo Morris. 

Rachel Dick, una estudiante universitaria recién graduada, decidió renunciar a traer un globo para que no lo soltara accidentalmente y porque no sintió que los globos fueran una parte integral de la graduación.

"Obviamente los globos quedan atrapados en los árboles y arroyos cuando regresan a la tierra, y la idea de nuestra celebración daña la naturaleza de Charlottesville es muy triste", dijo Dick en un correo electrónico. 

La estudiante de cuarto año de la Universidad Margaret Haltom aprendió del compromiso poco antes de la graduación, pero planeó sostener su propio globo individualizado.

"Me encanta la colorida y feliz tradición de los globos, y yo misma voy a llevar un globo", dijo Haltom en un mensaje de Facebook. "Así que, aunque no me voy a ir sin globos, me alegro de que los estudiantes estén llevando esto a nuestra atención y tomando medidas para hacer una ceremonia más sostenible". 

Haltom encontró un puente entre la tradición festiva de los globos y ayudar al medio ambiente al mantener su globo como un recuerdo de su experiencia universitaria en lugar de dejarlo ir o tirarlo a la basura. Dick estuvo de acuerdo en que lo más importante del compromiso era aferrarse a los globos.

"Me encantó ver todos los otros globos fuera de la Rotonda, y creo que es una gran tradición que se debe mantener con algunos cambios", dijo Dick. "Mientras las personas conserven sus globos durante la ceremonia y luego los descarten de manera responsable, entonces creo que es apropiado continuar con los globos en la graduación". 

Para aquellos que quieren mantener viva la tradición, aferrarse a los globos es mejor que liberarlos en el aire, pero luego tirar el globo a la basura contribuye a la contaminación de la tierra y del océano. A pesar de ello, la efectividad del compromiso fue cuestionada.

"No creo que el compromiso gane tracción en las próximas graduaciones porque creo que la gente sólo se quedarán con ellos en lugar de dejarlos ir!" dijo Haltom. 

SIn embargo, al mismo tiempo algunos creen que la Universidad debería centrarse en problemas medioambientales más grandes. 

"Aunque entiendo la necesidad de hacer pequeños cambios, como la reducción de los desechos de los globos, creo que la administración necesita enfocarse en el panorama más amplio, especialmente la desinversión de los combustibles fósiles", dijo Dick. "Eso sería un cambio mucho más impactante que evitar que unas docenas de globos abandonados se vayan volando". 

La Asociación para el Avance de la Sostenibilidad en la Educación Superior, o AASHE, clasifica a la Universidad como una de las 107 escuelas en el mundo como oro, el segundo nivel más alto de reconocimiento después del platino. Esta calificación se otorga en función de los estudios académicos, la participación, las operaciones, la planificación y administración de una escuela, según el sitio web de la AASHE.

La Oficina para la Sostenibilidad tiene como objetivo mejorar la calificación de la Universidad al seguir promoviendo las graduaciones sin globos, así como trabajar en más formas de ayudar al medio ambiente. Por ejemplo, a comienzos de este año se prosiguen planes para instalaciones solares en tejados por Grounds. 

Además, la Universidad está implementando su Plan de Reducción de Desechos. El plan trabaja en una hoja de ruta para reducir su consumo de desechos a la mitad y para vertederos de menos de 2,000 toneladas de desechos para 2035. 

"A medida que aprendemos más sobre nuestros impactos ambientales a través de un mejor seguimiento e información, estamos aumentando nuestros esfuerzos y tomando un enfoque integral para medir y reducir nuestros impactos ambientales", dijo Morris. 

Como estudiantes de cuarto año se gradúan y abandonan la Universidad, la graduación sin globos es una manera para que los estudiantes sean expuestos a los ideales de la sostenibilidad y la ecología a medida que entran en los próximos capítulos de sus vidas. 

"Creo que el compromiso es crear conciencia con sólo desafiarnos a considerar cómo nuestras tradiciones y hábitos podrían ser más sustentables", dijo Haltom.

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