MCKELVEY专栏:让更多人有受高等教育的机会

其他的公立大学应该向Ryan校长学习,让低收入的学生可以在公立大学接受教育

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During his inaugural address on Oct. 19, University President Jim Ryan announced that low- and middle-income students will be able to attend U.Va. tuition-free.

Andrew Walsh | Cavalier Daily

本文不表达译者的观点或立场,具体信息请参考原文: http://www.cavalierdaily.com/article/2018/11/mckelvey-make-higher-education-more-accessible

原作者: Victoria Mckelvey

译者:Yuanshu Wang&Shining Wang

在他的就职演说上,Ryan校长宣布了他对于学费的改革计划--弗吉尼亚州内的那些每年收入在八万美金以下的家庭马上就可以享受免学费的政策,并且免去那些年收入三万美金以下家庭的住宿以及学杂费。这一举措标志了一个针对于低收入以及中档收入的学生付学费可行性的重大改变,并且起到了带头作用,应该成为弗吉尼亚州甚至全美公立大学的标杆。

不幸的是,今天的美国还是有很多因素阻止低收入的学生在大学接受教育。例如,高昂的学费和还不完的学生贷款就已经使许多有潜力的学生望而却步。现在,联邦助学贷款总额在一百亿美元左右,大概百分之67的学生毕业的时候都多多少少要还一些贷款。甚至不到百分之40的社区大学的学生在毕业的时候都会有一些贷款要还,这样就等于没给低收入的群体留下多少受高等教育的机会。另外,不足的财政救济尤其严重地影响到了有色人种的权益。需要有学校起到带头作用来解决这些问题,这样学生才能是来自多个社会和经济背景的。

现在对于低收入学生的联邦补助尤其需要像Ryan校长这样的提议。虽然现在的政策对于想上大学的低收入家庭有一些联邦保护,但这些政策都有很大的缺陷。例如,联邦政府的佩尔助学金是给非常贫穷的学生的补助。但是,在2015到2016年之间,最大的一笔佩尔助学金才只有5775美金。这点钱只能补助本州内大学不到百分之20的本科学费。虽然这些钱不多,他们的确有帮助到最需要这笔钱的学生们。

而且,2018年来自New America机构的一项学习指出弗吉尼亚大学是招最少拿佩尔助学金的学生的大学--大概百分之12。为了保证学校的多样性,招收低收入的拿佩尔助学金的学生是很有必要的。希望Ryan校长的这一决议可以帮助纠正这一趋势并且增加校园上学生的社会和经济背景的多样性。

校长Ryan的政策建议与目前公立大学的可负担能力形成鲜明对比。 公立大学的学费持续上升,而经济援助奖项未能弥补这一增长。 与此同时,虽然高等教育和学生债务的成本继续增加,但大学学位所带来的好处变得更加清晰和明确。 事实上,那些有大学学位和没有大学学位的人之间的薪酬差距达到了历史最高水平,有力地说明了目前就业市场中大学学位的必要性。

虽然看似雄心勃勃又或是理想主义,但像Ryan这样的学费计划绝对是可能的。在最近接受美国全国广播公司采访时,Ryan肯定了弗大确实有足够的资金来完成这项工作,同时又不会增加其他学生的学费。他还表示,学生财务服务已经向本科生提供类似的援助。

事实上,Ryan校长的提议类似于前国务卿希拉里克林顿在2016年总统竞选期间公布的关于大学可负担力的政策,旨在消除学生债务作为购买房屋或开始建造家庭的阻碍因素。同样,有两党组织致力于在全国范围内实施类似于Ryan校长和克林顿的想法。根据克林顿的计划,通过收紧高收入公民的税收减免,可以创造可负担学费和一定的免学费大学的资金。联邦预算委员会,一个总部设在华盛顿特区的无党派组织,表示为这一计划提供资金是可行的,且甚至不会增加国债。

公立高等教育应该是触手可及的,但对于太多的美国人来说已经无法实现。Ryan校长明确承诺确保免费学费来帮助于弗吉尼亚州那些无法负担私立学院或大学费用的人提供正规的大学教育。 虽然高等教育仍然是一种选择,但对于大多数的人群而言,无论社会经济地位如何,它仍应当是可以实现的。 如果不采取任何行动,这个问题只会继续恶化。 自1990年以来,联邦贷款发放量增加了352%,但立法者为解决这一问题采取的行动却很少。 现在,各州和大学必须像Ryan校长一样采取行动,确保低收入家庭不被排除在教育机会之外。

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