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Restoration of felons’ voting rights still an issue

人权复苏:重罪犯投票权持续热议中

近期弗吉尼亚首府在此问题上的争议可能会阻碍重罪犯重新融入社会

翻译: Yuning Dong, Lan Jiang

在最近的几次诉讼中,与蔑视法律和公开诽谤相关的动议倾尽了由弗吉尼亚州长Terry McAuliffe近期颁布的行政命令。受此些事件直接影响的重罪犯可能会得到他们所渴望的人权恢复。

今年四月McAuliffe第一次公开表明恢复二十万重罪犯的投票权的想法,宣称这样大规模的人权复苏可以鼓励那些已经刑满成功融入社会的人们。

“我和我的整个团队一直坚持着一个简单的原则:那些刑满释放并且重新融入社会的弗吉尼亚人应当享有其他任何一位美国公民所享有的权利,”McAuliffe在四月的新闻报道中这样指出,“然而在我们的历史上,政界人士利用他们的权利限制人们参与民主,这样的例子太常见了。”

这种大规模的人权恢复对于弗吉尼亚最高法院来说是一种史无前例的管理执行权力的使用,因此这个提案在今年七月份以4比3被裁决为“违反宪法”。

“在此之前的所有71任弗吉尼亚州长没有一任以任何形式大范围地恢复所有重罪犯的公民权或是给予从轻处罚,不论罪犯的犯罪性质或其他的个人背景。” 弗吉尼亚最高法院法官Donald W. Lemons在发表法院意见时这样表示,“其次,我们知道在弗吉尼亚州的历史上没有任何一个州长主张宣称过拥有这种恢复人权的权力。”

McAuliffe的提议收到了全体弗吉尼亚共和党人的强烈反对反击。 他们以过度利用行政职权为由,公开反对此项议案,共和党以McAuliffe的提议是在过度利用行政职权为由并联名上诉,并且提出了蔑视弗吉尼亚最高法院意见的动议。不过,在共和党上诉和表达看法之前,McAuliffe就已经为约两万重罪犯恢复了公民权。

弗吉尼亚监狱长Harold W. Clarke对此表示,那些已经刑满并且已被释放的重罪犯会是第一批享受选举权恢复的人们。“他们必须服满刑期并且完成由一位监狱管理人员监督的监督期,在此期间不能二度犯罪。之后他们就可以提交恢复选举权的申请,这些申请会被专人审核并上交给McAuliffe来决定是否给予选举权。”

共和党参议院多数党领袖Tommy Norment抗议这样的宪法修正案会赋予一些特定的重罪犯人权,例如非暴力罪犯。“McAuliffe无视弗吉尼亚宪法以及其他法律规章,因此必需要加以制止。”Norment在五月的一次公开声明中如此评论道,“弗吉尼亚早前的州长和总检察长都审视过这个问题并且得出了十分一致的结论:弗吉尼亚州长并不具有这种空降人权的权力。”

弗吉尼亚的屡犯率为23%,是全美屡犯率第二低的,这意味着有23%的可能性一个已经刑满释放的重罪犯又重新犯案。全美国的平均屡犯率在40%左右,有的州甚至能达到60%以上。这也是为什么McAuliffe要求弗吉尼亚最高法院驳回共和党立法者企图剥夺重罪犯投票权的提案的原因之一。“如果我们要把弗吉尼亚变为一个更加强大,更加平等的地方,我们必需打破那些想要重新回归社会的重罪犯赢得第二次机会的阻隔。”McAuliffe在四月的声明中这样表态,“我们必须保持欢迎的态度并且为他们积极参与到我们的民主体系中提供机会。”


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