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弗吉尼亚大学应当在秋季学期提供线上线下混合课程

为了在确保学生安全健康的前提下提供更大的灵活性,弗大应当在今年的秋季学期保留线上线下混合课程设置选择

坚持仅提供线下课程是个不负责任的计划
坚持仅提供线下课程是个不负责任的计划

本文不表达译者的观点或立场,具体信息请参考原文:

原作者:Jessica Moore

译者:Aoxin Luo

弗大最近宣布了其在秋季学期恢复默认线下课程的意图,但我认为类似的决定还有许多需要考虑的因素。比如说新冠病毒在校园里将仍是一个巨大的威胁——今年一月到二月初的确诊病例数量就大大超过了上个秋季学期。简单来说,学校还没有找到一个有效控制新冠病例增长的方法。同时,在整个国家层面,我们仍有数以千万计的疫苗需要推广注射。同时,许多病毒的新变种还有待研究。因此,大学不应该在下个秋季学期恢复默认线下课程。

许多人寄未来的希望于最近新发布的疫苗,然而这项解决措施仍有很多麻烦和阻碍。比如说拜登总统曾表示希望今年年底之前所有美国人都可以完成接种,但这个预测的前提是每个人都愿意接种新冠疫苗。目前,公众对新冠疫苗的不信赖已经成为一个日渐严重的问题——尤其是考虑到美国种族主义的医药历史。除去对特定疫苗的质疑,美国还有很大数量的“反(所有)疫苗者”。因此,在充分了解美国人民对疫苗的接纳程度之前,弗大不应当过早地将资源投入在默认线下课程的计划上。恰恰相反,大学应该先默认混合多样的课程设置,专注于在这个框架上提供资源。

新冠病毒变种的发展也是非常令人担忧。截至目前,弗吉尼亚州已经出现了两种新冠病毒的变体。其中病毒的“英国变种”甚至已经传播到了弗大校园里。国家疾控中心近日报告称,这种新冠病毒的英国变体相较于其他变体有着更高的传染率甚至致死率。不仅如此,疾控中心现在也不确定这个新变体将如何影响现存于国内的疫苗和病毒测试结果。因此,即使疫苗可以顺利推广开来且人们继续进行常规的病毒检测,这些新变量对检测结果的影响仍未可知

如此说来,在下个秋季学期坚持完全线下课程是个不负责任的计划。目前的线下课程计划在鼓励学生出席面授课程,但这将置一部分无法面对面上课的群体,如国际生和有特殊健康顾虑和状况的学生,于非常不利的境地。即使学校声称他们会对这些特殊情况另作安排,我也很担心这种默认线下课程的计划会导致注意力和资源的分配不均。此外,新冠疫情的不可预测性使得我们很难做出一个充分考量的决定,而学校有义务在让类似的决定尽可能的充分。因此,我觉得现在就决定秋季学期改为线下课程设置为时过早。

大学反而应当利用这个机会鼓励一种混合式学习的氛围。有教授报告称,尽管线上课程比较困难,但学生们反而能够进行持续性学习。不仅如此,线上课程还有不少绝对性优势。非实时的课程学生的时间安排更加灵活,使得他们可以完成更多要求特定时间投入的任务,比如做一份实习。同时,Zoom课堂的容纳量也比传统课堂要更大。弗大应该把混合授课方式的优势也纳入考量。

当然,决定秋季学期是否应该进行面授课程还会受很多其他状况和条件的影响。但目前为止,学校并不具备足够的信息来做出完全线下课程的决定。这种倾向有些过于乐观,忽略了许多在今年夏天可能出现和发展的变量。更重要的是,现在就决定默认面授的课程结构会无可避免地减少学校对混合式教学这个选项的预期和准备,进而降低对那些无法前来上面授课程学生关注度。相反,弗大应当考虑利用疫情带给我们的灵活性来接受更多元化的学习方式,并为学生提供额外的调整措施。

Jessica Moore是本报意见专栏的作家。您可以通过邮箱:opinion@cavalierdaily.com来联系她。 

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