SMITH: Reeditando la llamada que la U.Va. [Universidad de Virginia] tenga pruebas opcionales en admisiones

El SAT y el ACT son ecualizadores falsos en las admisiones y crean barreras para la admisión de estudiantes de bajos ingresos

op-peabosyhall-asoni

Peabody Hall is home to the University's admissions office.

Atman Soni | Cavalier Daily

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritor original: Katherine Smith

Traducido por: Carina Sacchi

El presidente Jim Ryan anunció que los estudiantes de Virginia viniendo de familias que ganan menos de $80,000 pronto podrán asistir a la universidad de forma gratuita. Este anuncio causó  un momento decisivo para la accesibilidad y la asequibilidad de la educación. Sin embargo, aunque esta política proporciona un recurso crucial para los estudiantes que asisten a la Universidad, no combate otros factores que impiden la admisión de estudiantes de ingresos medios a bajos, como el Scholastic Assessment Test (SAT) [Prueba de Evaluación Académica] y el American College Testing (ACT) [Examen de la Universidad Americana]. Los pedidos de opcionalidad de prueba en un editorial anterior de este documento, que abordaba cómo la política podría impulsar la diversidad racial y socioeconómica, no generaron ningún cambio de política por parte de la administración de Sullivan. Con las posturas progresivas de la nueva era de Ryan, la Universidad debería considerar activamente la opción de realizar pruebas adicionales con el fin de atender mejor a una variedad de estudiantes, especialmente los estudiantes de ingresos medios y bajos, que a menudo se ven perjudicados por las pruebas de admisión.

En teoría, los exámenes de SAT y ACT son beneficiarios. Para los oficiales de admisiones que examinan miles de solicitudes, una prueba estandarizada ofrece un método para juzgar los componentes, como el Grade Point Average (GPA) [Promedio de Calificaciones] y el rango de clase, que están sujetos a inflación, contra un factor inmutable. A este respecto, el SAT y el ACT fueron diseñados para preservar la integridad del proceso de admisión. Sin embargo, las intenciones de las pruebas entran en conflicto con la realidad: ambos exámenes tienen prejuicios que privilegian a los estudiantes adinerados. 

El SAT y el ACT se desarrollan de tal manera que es mucho más probable obtener puntajes competitivos si el estudiante tiene un conocimiento completo de la estructura del examen en sí. Debido a esto, los estudiantes de alto rendimiento de familias adineradas obtienen una ventaja, ya que pueden darse el lujo de invertir en costosos materiales de preparación para exámenes y tutoría privada. Esta ventaja se refleja en los datos que muestran que las puntuaciones altas en estos exámenes se correlacionan con los ingresos. Esto es de esperarse, considerando que el precio promedio de las tutorías para el SAT es de $70 por hora, una inversión grande para la mayoría de los hogares y una imposibilidad para las familias con bajos ingresos.

Estas barreras económicas afectan la composición de las promociones de las universidades. La Universidad de Chicago, una de las mejores universidades estadounidenses que recientemente decidió omitir las notas de los exámenes en su proceso de admisión, tomó la decisión en parte debido a la composición de su cuerpo estudiantil. De toda la población estudiantil, solo el 10 por ciento calificaba para las becas federales, Pell Grants. Esto indicó a los oficiales de admisiones que la proporción de estudiantes de estatus socioeconómico más bajo estaba subrepresentada. Deshaciéndose de los requisitos de los exámenes permite que los estudiantes brillantes de entornos menos privilegiados se sientan más competitivos, ya que muchos postulantes potenciales se desaniman por los percentiles altos y eligen no postular.

Es importante tener en cuenta que escuelas como la UChicago [Universidad de Chicago] y otras han hecho que el SAT y el ACT sean opcionales en lugar de irrelevantes. Los estudiantes que descubren que sus habilidades están bien representadas por sus calificaciones pueden optar por enviarlas a esas instituciones. El cambio radical se deriva del hecho de que ahora es una opción en lugar de un requisito obligatorio: para las escuelas que rinden el examen opcional, muchos aún encuentran que los estudiantes aún eligen enviar calificaciones. La libertad aún pertenece al que aplica.

Hay un lado más oscuro a estos cambios deshaciéndose de los requisitos opcionales de los exámenes.  Algunos críticos resaltan que la opcionalidad de la prueba generalmente refuerza los rankings de instituciones de élite, cuando solo los estudiantes con puntajes altos envían puntajes, los promedios de las pruebas de las instituciones se disparan. Sin embargo, estos esfuerzos, aunque estén motivados por otros factores insidiosos, hacen que el ciclo de admisión sea más equitativo. Los estudiantes ahora pueden enviar más componentes creativos como sustituto de las pruebas. UChicago ahora ofrece a los solicitantes la oportunidad de enviar un video de dos minutos hablando sobre ellos mismos. Sarah Lawrence College, otra escuela de prueba opcional, ahora ofrece un portafolio de artes opcional, una oportunidad para que los estudiantes dotados más creativamente brillen de manera que una prueba no pueda representar.

Mientras la Universidad empieza a cambiar y entramos a la era de la presidencia de Ryan, ya estamos presenciando pasos bajo su mandato que llevan hacia grandes movimientos hacia la diversidad y la equidad en forma de promesas de matrícula gratuita para familias de ingresos medios y bajos e investigación sobre un salario digno. Estas políticas representan una oportunidad real para transformar la Universidad hacia ser la mejor institución que pueda. Al volverse prueba-opcional, la Universidad puede optar por utilizar su impulso para continuar en la dirección correcta. El SAT y ACT ya no necesitan ser una barrera innecesaria para las admisiones. La Universidad tiene la oportunidad de ser pionera y dar paso a un nuevo capítulo al avanzar hacia un proceso de admisión más equitativo.

Katherine Smith es una columnista principal de opinión para The Cavalier Daily. Puede ser contactada por correo electrónico a k.smith@cavalierdaily.com   

related stories