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工程系教授的靶向超声波成果荣登福布斯《30位30岁以下精英榜》

福布斯表彰生物医学工程助理教授Natasha Sheybani在用于癌症治疗的靶向超声波方面的工作成果

本文不表达译者的观点和立场,具体信息请参考原文

原作者:Saumya Sharma

译者:Shuqi Ye 

生物医学工程助理教授Natasha Sheybani因其关于靶向超声波与化疗和免疫疗法在针对癌症治疗方面的工作成果荣登今年的福布斯《30位30岁以下精英榜(30 Under 30)》榜单。

福布斯《30位30岁以下精英榜》聚焦了20多位不同行业中30岁以下的开拓者。26岁的Sheybani助理教授因其在靶向超声波研究方面的工作而进入享有盛名的科学类别榜单。

在大多数人的印象中,超声波应用于对未出生的胎儿进行成像。将这些声波集中到一个米粒大小的表面区域能引起细胞在力学以及热学性质上的转变。在物理力学方面,这些声波可以在细胞中形成孔洞并撕裂细胞。而在热学方面,它们可以产生热量,用于低温治疗。

Sheybani说:“我们现在有这个非常多功能的工具可以使用。我的实验室感兴趣的是如何用它改善对于癌症的治疗。”

Sheybani的研究主要集中在乳腺癌和脑癌以及靶向超声波疗法的治疗多功能性。虽然超声波可以作为化疗药物的输送方式,但这项研究在免疫治疗的背景下使靶向超声波技术更为直接主动。

免疫疗法是一类深入研究身体免疫系统与体内肿瘤和细胞互动方式的癌症治疗方法。癌症与普通感冒不同。普通感冒是从外部进入身体,免疫系统可以识别它。癌症则来自身体内部。因为癌细胞能看起来像正常细胞,它们能够躲避身体的免疫系统。免疫疗法的目标是使人体的免疫系统转向对抗肿瘤或癌细胞。

Sheybani说:“我们认为声波是一种非侵入性并且非电离的工具,它能使肿瘤对免疫疗法的惊人效果敏感化。我们正试图将聚焦超声推进到精准免疫肿瘤学的时代。”

展望未来,靶向超声在精准医疗领域有着巨大的潜力。Sheybani实验室的未来目标着眼于其他非侵入性疗法和监测。其他非侵入性疗法包括了检测血液而不是身体组织来评估病人治疗方案的液体活检,以及识别提示癌细胞存在的关键生物标志物的非侵入性成像。

Sheybani说:“有时这有点像科幻小说,但信不信由你,我们在人类患者身上也在做这些事情。”

除了获得福布斯的表彰,Sheybani还获得了美国国家卫生研究院院长早期独立奖(National Institute of Health Director Early Independence Award)。该奖项专注于年轻早期研究人员的高风险和高回报研究。通过获得此奖项,Sheybani实验室获得了200万美元用于继续她们在免疫工程和采用聚焦超声波的下一代癌症疗法的研究。这个奖项的目的是帮助推动年轻研究人员领导突破性研究。

Sheybani说:“对我来说,我的名字出现在头条新闻中并没有那么重要。更重要的是我们所研究的科学……能够在这个层面上得到认可。”

目前,Sheybani已经着眼于在弗大建立自己的实验室以及对学生进行指导。她将自己的大部分成就归功于自己从教授和导师那里得到的指导,并希望将其传递下去。

Sheybani实验室仍在开发靶向超声的新应用。Sheybani希望利用福布斯《30位30岁以下精英榜》和美国国家卫生研究院院长早期独立奖所提供的平台,向公众介绍她的实验室正在进行的研究。

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