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El Eco-Fair celebra el Día de la Tierra con defensores de la sustentabilidad

El evento se centró en el tema de “Cómo Salvar Un Planeta” y generó ideas sobre prácticas cotidianas sostenibles

La Eco-Fair de la Oficina de Sustentabilidad adornó el floreciente South Lawn con puestos y actividades que promovieron hábitos y prácticas de vida sostenible.
La Eco-Fair de la Oficina de Sustentabilidad adornó el floreciente South Lawn con puestos y actividades que promovieron hábitos y prácticas de vida sostenible.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritora original: Acacia McCabe

Traducido por: Giuliana Rejalaga y Leon Arceo 

El viernes, de 12 p.m a 3 p.m., el Eco-Fair de la Oficina de Sustentabilidad adornó el floreciente South Lawn con puestos y actividades que promocionan hábitos y prácticas de vida sostenibles. La feria se centró en el tema de “Cómo Salvar Un Planeta” y dio la bienvenida a organizaciones universitarias y CIOs, negocios locales en la comunidad de Charlottesville y representantes de la ciudad para ayudar a enfatizar este mensaje. 

Durante todo el mes de Abril, han habido casi 50 eventos en la Universidad promocionando vida sostenible y prácticas más ecológicas – todos presentados  en el calendario de eventos de la Tierra de abril de la Oficina de Sustentabilidad. Según Dana Schroeder, especialista de divulgación y participación de la Oficina de Sustentabilidad, sólo unos pocos de estos eventos fueron organizados directamente por la Oficina de Sustentabilidad.

Schroeder dijo que ella cree que esta participación de la comunidad es un verdadero testimonio del impulso de construcción para la acción basada en el planeta en la comunidad universitaria.

“Somos tan afortunados que cada año, el ímpetu crece”, dijo Schroeder. “Solíamos coordinar la 'Semana de la Tierra', pero ahora recopilamos eventos que ocurren casi todo abril, ahora llamándolo nuestra celebración del 'Día de la Tierra todos los días'. Ahora alentamos a cada escuela, departamento y CIO a organizar un evento anual en esta época del año con el planeta en mente. Es un gran tema para reunirse y puede conectarse con las misiones de tantos grupos diferentes”.

“Cómo salvar un planeta” es un tema que surgió para la Eco-Fair de la planificación conceptual de la Oficina de Sustentabilidad que comenzó a principios de este semestre de primavera. El tema se basa en el título de un podcast popular cuyo objetivo es motivar a las personas para combatir el cambio climático, un mensaje orientado a la acción que la Oficina de Sustentabilidad consideró vital compartir con la comunidad circundante.

“La idea del evento es ayudar a los estudiantes de U.Va., la facultad, el personal y los visitantes a encontrar su 'nicho' en el movimiento climático y de sustentabilidad”, dijo Schroeder. “Cada mesa interactiva en el Lawn se centrará en una acción importante pero a menudo pasada por alto que podría ayudar a salvar el planeta. Queremos ayudar a los asistentes a ir más allá de reciclar y apagar las luces, descubriendo las acciones que realmente representan un gran cambio”.

Para representar este tema, los cuatro equipos de estudiantes empleados de la Oficina de Sustentabilidad, incluidos los equipos de divulgación, minimización de desechos, vida ecológica y aprendizaje de servicio, organizaron cada uno su propio puesto en la Eco-Fair. Los temas de las cuatro mesas incluidas se centran en carreras sostenibles, oportunidades de viajes sostenibles en el extranjero, encontrar oportunidades sostenibles dentro de su carrera y cómo servir a la Tierra en Grounds.

La gama inclusiva de temas enfatiza la noción de que las prácticas y elecciones sostenibles se pueden implementar en casi todos los aspectos de la vida cotidiana, incluso como estudiante universitario. Megan Young, estudiante del College de tercer año, es una de las empleadas de divulgación de la Oficina de Sustentabilidad y destacó las oportunidades que se ofrecen en una de las mesas dirigidas por estudiantes, la mesa de carreras sostenibles, así como su propio entusiasmo por el tema del puesto.

“[Tenemos] testimonios de varios antiguos estudiantes de U.Va. que ahora están empleados en... funciones relacionadas con la sustentabilidad, así como otros materiales de oportunidades profesionales y recursos en U.Va.. Además, tenemos un cuestionario tipo Buzzfeed para descubrir qué carrera relacionada con la sustentabilidad podría ser para usted basado [en] sus intereses”, dijo Young. “Estoy muy emocionada de poder tener esas conversaciones con estudiantes que no se dan cuenta de que su especialización podría llevarlos a una carrera relacionada con la sustentabilidad”.

Cuando comenzó la Eco-Fair al mediodía, los estudiantes comenzaron recogiendo dos boletos en la entrada de la feria que podían canjear por golosinas, incluidas paletas heladas de La Flor Michoacana, o participar en una rifa para ganar productos sustentables de diferentes empresas. Las mesas principales del evento rodearon South Lawn con puestos dirigidos por estudiantes en un lado y organizaciones locales en el otro; estos puestos se asociaron con empleados de la Oficina de Sustentabilidad. En el borde de South Lawn se encontraba una exhibición diversa de los vehículos eléctricos, híbridos y asistidos por electricidad de la Flota de Administración de Instalaciones de la Universidad que fueron presentados por Michael Duffy, gerente de flota y operaciones de transporte.

Además de esta exhibición de vehículos, había una gran cantidad de mesas de programas universitarios, incluyendo U.Va. Recycling y la tienda ReUse. También habían empresas y operaciones locales como Dogwood Refillery, Black Bear Composting, Community Climate Collaborative y LEAP, donde los estudiantes pudieron interactuar con los representantes. La variedad de oportunidades y los representantes de mentalidad positiva crearon un ambiente divertido para que los estudiantes aprendieran más sobre acciones climáticas sostenibles.

Una mesa en particular, el Proyecto Solar de Cville, tenía un puesto que estaba haciendo panqueques en planchas que funcionan con energía solar, lo que hizo girar la cabeza de los estudiantes mientras pasaban. El estudiante de ingeniería de cuarto año, Adam O'Neill, enfatizó que el Proyecto Cville Solar no se trata solo de generar energía solar, sino de hacer que la energía renovable sea accesible para la comunidad en general. Explicó además que uno de los principales objetivos del CIO es mostrar a la gente de primera mano cómo puede funcionar la energía alternativa.

“En realidad, no tenemos a nadie, como ningún profesional, que nos ayude a armar esto”, dijo O’Neill. “Simplemente aprendimos cómo hacerlo nosotros mismos [y] funciona. Y se puede poner energía solar en cualquier lugar: se puede poner en el Lawn, se puede usar para potenciar sus electrodomésticos y realmente no es intrusivo. Una vez que lo ves en acción, creo que tiene un impacto”.

Al igual que el énfasis de O'Neill en poner en práctica las prácticas sostenibles para demostrar su viabilidad, Young repitió cómo el cambio climático y los problemas ambientales pueden ser intimidantes para los estudiantes y cualquiera que se enfoque en el abrumador panorama completo. Cuando una persona es capaz de dar un paso atrás y concentrarse en cambios más pequeños e independientes, dijo Young, las prácticas sostenibles se vuelven mucho más razonables para esforzarse en el estilo de vida diario de una persona.

“Creo que hay mucho en las noticias sobre el cambio climático y el calentamiento global, y creo que puede ser un poco abrumador y a veces un poco nihilista pensar [al respecto]”, dijo Young. “Pero hay mucho que se puede hacer a nivel individual. Y obviamente, no es responsabilidad de [un] individuo arreglar el planeta por sí mismo. Pero creo que hay muchas cosas que podemos hacer que solo implican cambios pequeños en su vida, y uno de nuestros lemas en la oficina es "progreso sobre perfección".

Para la estudiante del College de segundo año Emily Cheng, la Eco-Feria fue una experiencia informativa para conocer las oportunidades y organizaciones tanto en la Universidad como en la comunidad. Aunque todavía no está directamente involucrada en ninguna organización de sustentabilidad, ella se dedica a mejorar el medio ambiente y está buscando nuevas formas de seguir creciendo hacia este objetivo.

“Realmente no he tenido tiempo de investigar qué tipo de clubes de sustentabilidad teníamos en Grounds [anteriormente]”, dijo Cheng. “Pero ahora que entiendo mejor cuáles son mis opciones, definitivamente consideraría involucrarme... Todos tenemos una sola Tierra y creo que es responsabilidad de todos tratar de cuidarla porque hay un futuro realmente importante para todos nosotros y para las personas que vienen después de nosotros y creo que preservarlo es una de las cosas más importantes que podemos hacer”.

Como estudiante de la Universidad que reconoce la transición a vivir sola y encontrar una nueva individualidad, la estudiante del College de segundo año, Julianne Feuchter, enfatizó la importancia de usar este nuevo tiempo como una oportunidad para establecer prácticas sostenibles.

“Para muchos de nosotros es la primera vez que estamos solos y… haciendo estos cambios intencionales”, dijo Feuchter. “Si realmente podemos comunicar la importancia de la sustentabilidad a los estudiantes, en este momento, cuando están descubriendo cómo vivir por su cuenta, cuando están descubriendo cómo preparar sus propias comidas, qué tipo de productos comprar... eso es realmente importante porque va a impactar sus vidas en el futuro”.

Schroeder reflejó estos sentimientos y enfatizó que, al igual que cualquier hábito, las elecciones sostenibles se mantendrán mucho mejor en los estudiantes si deciden comenzar a practicarlas ahora. La Eco-Feria brindó numerosos ejemplos y oportunidades interactivas para aprender cómo comenzar a trabajar hacia estos hábitos que ella espera que persistan a largo plazo.

“Trabajar en sustentabilidad en una universidad es increíble, porque los estudiantes tienen toda su vida y carrera por delante”, dijo Schroeder. “Cualquier hábito que desarrolles ahora o habilidad que desarrolles en U.Va. puede quedarse contigo por el resto de tu vida... Al igual que invertir, si comienzas cuando eres joven, todo realmente se suma a lo largo de la vida".

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