La ex-miembro de la administración del Presidente Obama, Melody Barnes, liderará la “Democracy Initiative” [Iniciativa de Democracia] en la Universidad de Virginia

El Centro Miller y la Universidad examinarán temas relacionados con la democracia

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Melody Barnes will lead the Democracy Initiative. Courtesy Melody Barnes

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación:

http://www.cavalierdaily.com/article/2018/10/former-obama-administration-official-melody-barnes-to-lead-democracy-initiative-at-uva

Escritor original: Hannah Gavin 

Traducido por: Pablo Urioste y Mary Kenzakowski

La Universidad anunció el mes pasado el lanzamiento de su Democracy Initiative [Iniciativa de Democracia], una colaboración liderada por el apartidista Miller Center of Public Affairs [Centro Miller de Asuntos Públicos] y el College and Graduate School of Arts and Sciences [Escuela de Arte y Ciencia de Pregrado y Posgrado]. La Democracy Initiative financiará estudios sobre temas relacionados con la democracia alrededor del mundo, incluyendo temas como la raza, la religión, la inmigración, los derechos de la mujer, la economía y los medios de comunicación. 

La iniciativa ha recibido un fondo inicial de $12.9 millones de dólares por parte de 17 donantes y tiene acceso a unos $10 millones más por parte de fondos de contraparte del Strategic Investment Fund [Fondo de Inversión Estratégica] de la Universidad, el cual es la parte de la dotación de la Universidad dedicada a financiar iniciativas de prioridad.

Para liderar la iniciativa, la Universidad nominó a Melody Barnes, ex directora del Consejo de Política Doméstica para el ex Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, como co-directora de política y asuntos públicos de la Democracy Initiative. Según informó el decano de la Universidad Ian Balcom a The Cavalier Daily, la Universidad actualmente está buscando un segundo co-director que liderará principalmente los esfuerzos académicos. 

Barnes comentó que aceptó la posición por su preocupación con las prioridades de la iniciativa, y cree que son relevantes alrededor del mundo.  

“Creo que este es un momento frágil y crítico para la democracia, tanto en los Estados Unidos como alrededor en el mundo”, dijo Barnes.

Parte de la iniciativa incluye una examinación acerca del estado actual de la democracia en los Estados Unidos, algo que Barnes dijo que los padres fundadores animaron al país a hacer.

“En primer lugar, creo que para entender este tipo de autocrítica, autocrítica a un nivel nacional, es un requisito impuesto sobre nosotros por parte de los padres fundadores”, dijo Barnes. “Ellos esperaban eso de todos nosotros. Creo que estarían decepcionados si vieran que no estamos haciendo uso de las oportunidades para reflejar sobre nuestras instituciones y procesos democráticos, y entablando debates entre unos a otros acerca de esto”. 

Barnes dijo que cree que la Universidad tiene la responsabilidad particular de abordar el tema de la democracia dado a su historia ligada con la fundación del país. 

“Obviamente, una Universidad [cuya] primera piedra fue colocada por tres presidentes y hombres que estudiaron filosofía, que estudiaron historia, que fueron audaces en su concepción de una república constitucional y quienes fueron agentes activos en el desarrollo de su constitución son factores muy importantes”, dijo Barnes. “A su vez, [estaban] viviendo su vida y ejerciendo poder en un ambiente que endureció y agravó algunos de los peores actos que actuaron directamente en contra de sus ideales”. 

El papel de Barnes se enfocara en conectar la labor de la Democracy Initiative con agentes en todos niveles del gobierno, el sector privado, organizaciones no gubernamentales y fundaciones filantrópicas. 

“Su vasta experiencia en el gobierno le brindara a la Initiative el liderazgo que necesita para ser exitosa a la hora de afectar participación pública”, dijo Baucom.

Junto con su experiencia en la Casa Blanca, Barnes sirvió como vicepresidente ejecutivo de políticas en el Centro de Desarrollo Americano, abogado principal del ex alumno de la Escuela de Derecho, el Senador Edward M. Kennedy y en otros puestos relacionados con el gobierno.

La iniciativa financia proyectos de investigación interdisciplinarios rotativos, también llamados "laboratorios de democracia", dirigido por facultad y estudiantes de la Universidad que se enfocan en temas específicos relacionados con la democracia. Los laboratorios duran de tres a cinco años, y nuevos temas de laboratorio se elegirán a través de un riguroso proceso de selección de propuestas.

El primer laboratorio, titulado “Religión, Raza y Democracias Globales”, está dirigido por el Profesor Asociado de Estudios Religiosos Martien Halvorson-Taylor y el Profesor de Estudios Religiosos Kurtis Schaeffer. El laboratorio fue formado en respuesta directa a las congregaciones de la supremacía blanca en Charlottesville en agosto del 2017 y se centra principalmente en esos eventos. Un podcast llamado “Sources of In | Tolerance [Fuentes de In | Tolerancia]” se producirá como parte del laboratorio.

Barnes dijo que las congregaciones de la supremacía blanca en Charlottesville eran sintomáticos de problemas nacionales, como las relaciones raciales, con los que todo el país, y no solo Charlottesville o el sur, tienen que lidiar y resolver.

“Parte del problema es que no existe una comprensión exhaustiva de la fundación de nuestro país, la economía de nuestro país que se desarrolló en base a esa fundación y la ideología y los principios en ese momento y cómo han continuado en la américa del siglo XXI, y han afectado a todas las partes de nuestro país", dijo Barnes. "No es solo un problema de Charlottesville, no es solo un problema del sur, de hecho, es un desafío estadounidense".

El segundo laboratorio se centrará en la lucha contra la corrupción e incluirá una colaboración conjunta entre la Escuela de Arte y Ciencia de Pregrado y Posgrado, así como la Escuela de Derecho.

Baucom dijo que la Democracy Initiative trabajará con el Plan de Estudios de Foros recientemente introducido en el Colegio, seminarios introductorios de primer año sobre temas muy específicos, que permiten a los estudiantes de pregrado participar en los laboratorios de democracia.

"Cada uno de los Laboratorios de Democracia desarrollará un Foro como parte del plan del Currículo de Foros", dijo Baucom. "En el futuro, esto les dará a los estudiantes la oportunidad de basar su experiencia de educación general en un tema relacionado con la democracia si eligen inscribirse en uno de los Foros de la Universidad que están enfocados de esta manera".

Como parte del Democracy Initiative, la Universidad será la sede del Presidential Ideas Festival [Festival de Ideas Presidenciales] en mayo de 2019 en Charlottesville. El festival se centrará en la historia y el futuro de la presidencia de Estados Unidos, y contará con una amplia gama de expertos políticos, entre ellos, la ex secretaria de estado Madeleine Albright, Chris Matthews, anfitrión del "Hardball" de MSNBC y numerosos ex funcionarios de la Casa Blanca. El presentador de CBS, John Dickerson, quien se graduó del Colegio en 1991, será el moderador del festival.

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