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DivestUVA的一封公开信呼吁从化石燃料和其他破坏生态平衡的不可持续性企业中撤资

这是DivestUVA有关此话题的第二封公开信

DivestUVA要求将这些资金重新投资到弗大“尊重教职员工和学生未来的资产”中。
DivestUVA要求将这些资金重新投资到弗大“尊重教职员工和学生未来的资产”中。

本文不表达译者的观点和立场,具体信息请参考原文

原作者:Amanda Pallas

译者:Yuxin Zhang 和 Yuki Pang

DivestUVA是一个要求弗大从化石燃料产业中撤资的草根运动。DivestUVA于1月22日发表了第二封致Ryan校长和访客委员会(the Board of Visitors,下称BOV)的公开信,倡导从化石燃料公司和其他破坏生态平衡的不可持续性企业中撤资,撤资项目其中包括监狱劳工。

这个联盟已经存在了五年,并希望弗大在2030年实现碳中和,在2050年不再使用化石燃料。DivestUVA上一次给BOV写信是在2020年春天,在信中详细说明了为什么大学必须从这些项目中撤资,以展示弗大在校园以外对于气候变化的影响力。

弗大在2020-30年可持续发展计划中设定了目标,分别是在2030年和2050年实现碳中和和不使用化石燃料。十年可持续发展计划是在2020年10月制定的,还包括如减少用水量、减少浪费和加强可持续性教学等其他目标。

DivestUVA的第二封公开信承认大学有责任体现其2030年战略计划中规定的价值观,使其变得 "伟大和优秀"。

信中写道:“[弗吉尼亚大学]可以实现捐赠投资与种族平等和环境可持续性等广受赞誉的价值观相一致。我们认为,我们的捐赠投资是一把双刃剑,既可以促进我们希望在当地和全球社区看到的变化,也会继续维护现有的种族和环境不公正的权力结构。作为一所大学,我们公开谴责这一现状。”

DivestUVA要求将这些资金重新投资到弗大 “尊重教职员工和学生未来的资产”中。

DivestUVA的一些其他要求包括,界定化石燃料产业所包含的内容,以及让弗大通过一家处理大学投资的第三方私人公司,大学投资管理公司(University Investment Management Company)披露目前在这些产业中持有的投资比例。

UVIMCO的投资组合细节不对外公布。不过,在2020年5月接受本报采访时,UVIMCO首席运营官Kristina Alimard估计了弗大对于化石燃料行业的投资程度。

她在给本报的一封邮件中表示:“截至2019年6月30日,自然资源投资占UVIMCO长期资金池的5.4%,该分配可以作为弗大捐赠基金投资于以某种方式与自然资源(包括化学燃料)相关公司的百分比的合理估计。”

据报道,在2019年,弗大的捐赠价值为96亿美元,假设以上述所说5.4%的比率计算,可以估计弗大在包括化石燃料在内的自然资源上的捐赠资金支出约为520万美元。据报道,弗大目前的捐赠基金为99亿美元,因此假设同样是5.4%的比率,可以估计弗大在自然资源方面的支出约为530万美元。

据弗大发言人Wes Hester的说法,UVIMCO保持着多元化的投资组合。

"UVIMCO保持着一个多元化的投资组合,旨在为弗大的学生、教师和员工在大学的风险承受能力范围内提供长期的财务利益,"Hester在给本报的电子邮件中说。

学生会可持续发展委员会主席Cydnie Golson解释说,鉴于这些公司现在正将投资导向可再生能源,界定化石燃料行业可能很困难。

Golson在给本报的一封邮件中说:“‘化石燃料产业 ’的定义可能非常复杂,比如说一些历史上以化石燃料为基础的公司现在可能正在大力投资可再生能源,因为他们试图成为向清洁能源的未来过渡的一部分。对气候问题最好的回答可能是继续支持这类公司,以某种方式证明它们继续采取确保公正和维护生态平衡的可持续未来的做法。”

此外,DivestUVA希望与弗大合作,制定一个正式从化石燃料产业撤资的时间表。DivestUVA的目标是确保所有利益相关方之间不断沟通,以便为弗大的投资确定一个负责任的框架。

DivestUVA成员和学生会可持续发展委员会联合副主席Aayusha Khanal并不认为自2020年春季写信以来大学做出了任何改变。

Khanal在给本报的电子邮件中说:“大约在2020年春季DivestUVA的公开信发布的时候,新冠是大家最关心的问题,所以我认为DivestUVA的要求在当时的混乱之下被掩盖了。“我觉得这也是我们还没有看到提出的任何要求得到满足的部分原因。”

然而,Golson指出,许多访客委员会的成员支持这一举措,并且至少从2020年春季前后开始,他们就有兴趣将更多的环境、社会和治理问题(ESG:environment, social, and governance)纳入大学的投资实践中。

Golson表示:“明确的说,在访客委员会的许多成员长期以来一直支持可持续发展计划和目标。然而,关于化石燃料的撤资,随着投资由弗大一家私人投资管理公司管理,情况变得更加复杂了。”

另一位与此活动紧密合作的DivestUVA成员、学生会多元化互动委员会主席Ilyas Saltani也指出,目前还没有发生任何实质性变化。根据Saltani的说法,由于他们有一个暂定的时间表,这种情况是预料之中的。鉴于他们的目标是到2050年不再使用化石燃料,Saltani承认DivestUVA要求的改变过程会较为缓慢。然而,Saltani指出,最近的公开信虽然可能不会立即带来变化,但是可以起到催化剂的作用。

Saltani说:"这次,我们想让所有的利益相关者都参与进来,比如学生、教师甚至是访客委员。所以,我们可以说,我们终于在变革方面拥有了一席之地,因为我们一直在与访客委员会的学生成员保持联系,他们能够推动这些想法,并将我们列入访客委员会的议程。”

根据Khanal的说法,访问委员会的学生成员,大四学生Mazzen Shalaby在12月的委员会会议上谈到了撤资问题,并分享了他们的第一封信。尽管董事会同意信中所说的内容,但其成员表示,撤资将很难实现。

DivestUVA正寻求加入许多其他已经开始从化石燃料公司撤资的同行机构。最近,哥伦比亚大学颁布了一项关于不投资化石燃料的政策。然而,Saltani提到,弗大落后于其他机构的部分原因是因为它的投资由UVIMCO负责。根据Saltani的说法,虽然弗大已经与DivestUVA沟通,但由于大学的投资由第三方处理,撤资的过程比看起来要复杂得多。

Saltani说:"我认为,行政当局在资金转移的速度和容易程度方面无能为力。这个工作流程比我们知道的要长得多、细微得多,这就是为什么我们也在谈论透明度的问题,并颇有几分话语权。" 

在这第二封信中,DivestUVA的目标是尽可能多地联系校内的学生和组织,以获得他们对自己事业的支持。一些已经表示支持的团体包括Engineering Student Council、Profit with Purpose、 Latinx Student Alliance和Greenens to Grounds等等。周二,学生会在会议上提交了支持撤资化石燃料的立法。根据Khanal的说法,DivestUVA希望 "利用这个机会,通过签名的方式获得更多学生的支持。 "这项立法将在下周二的学生会例会上进行投票。

根据Golson的说法,DivestUVA与不同的CIO紧密合作,特别是Wahoos for Sustainability和Green Leaders,以使他们的联合更加有意义。DivestUVA通过与Wahoos for Sustainability的合作,向校友传达他们的最新进展。此外,DivestUVA还向Green Leaders提供最新信息,以此来 "广传意识并为这一倡议作势"。

最后,Khanal强调了尽快完成撤资的重要性。鉴于气候变化(全球变暖)正在发生,而且对少数族裔社区的影响是巨大的。

"Khanal说:"弗大最近努力解决种族歧视,并尽量使用清洁能源和减少浪费,我认为从化石燃料中撤资是显而易见的。我们一再声明,气候正义是种族和社会正义的组成部分,所以从化石燃料中撤资是绝对必要的。"

大二学生Kayvon Samadan在请愿书上签名支持这封信,他指出,弗大在2020-30年可持续发展计划中提出了对绿色未来的承诺,这就意味着他们愿意从这些不可持续性企业中撤资。

Samadani说:“我认为,在应对气候变化和气候危机的过程中,任何对绿色未来的承诺都需要与财务部分相结合。尽管弗大希望实现碳中和,并资助专注于可持续发展和绿色能源的实验室,但如果他们继续投资化石燃料,他们仍然与气候危机的到来密切相关。”

截至周一,该请愿书已经有近400人签名。

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