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CANO-SANTIAGO: Abolir la colonia — Hace mucho tiempo Puerto Rico debería haber sido independiente

Los Estados Unidos no pueden predicar la autodeterminación y la libertad si continúan tratando al pueblo colonizado de Puerto Rico y otros territorios insulares como ciudadanos de segunda clase.

La historia de Puerto Rico es más que el dolor de la colonización.
La historia de Puerto Rico es más que el dolor de la colonización.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritxr original: Yssis Cano-Santiago

Traducido por: Mica Vilanova y Isabella Sheridan

A pesar de décadas de debate en el Congreso estadounidense sobre el tema de estadidad para Puerto Rico, la conversación sigue siendo dejada de lado. Mientras que muchos congresistas han expresado su apoyo a la estadidad, muy pocos han abogado abiertamente por la autodeterminación o incluso la independencia de Puerto Rico. Mientras tanto, los representantes de Puerto Rico aún carecen de poder político tanto en la política estadounidense como en la toma de decisiones en nombre de la isla. Lamentablemente, a pesar de predicar la autodeterminación y la libertad de las naciones de todo el mundo, Estados Unidos no ha hecho ningún esfuerzo por otorgar los mismos derechos al pueblo de Puerto Rico y otros territorios de Estados Unidos. La edad de la colonización ha terminado hace mucho tiempo, y es hora de que los Estados Unidos practiquen lo que predican y abolan la colonia.

Para entender la situación política actual de Puerto Rico y por qué es necesaria la independencia, es importante comprender su larga historia de ocupación colonial. Borinquen era una próspera nación insular habitada por un grupo indígena llamado los Taíno. En lugar de reconocer la soberanía de los Taínos, los españoles invadieron la isla en 1493 y posteriormente la llamaron Puerto Rico. Los españoles trataron de agotar todos los recursos naturales disponibles — explotando la tierra y su gente para obtener beneficios. Durante la guerra Hispano-Estadounidense, Puerto Rico se puso del lado de Estados Unidos con la esperanza de escapar del colonialismo español. Sin embargo, Estados Unidos no tenía intención de liberar a Puerto Rico como esperaban los isleños. Por el contrario, tras el Tratado de París de 1898, Estados Unidos anexionó la isla para explotar la próspera industria azucarera de Puerto Rico y utilizar la isla con fines militares. 

Al igual que la colonización española, los 123 años de opresión colonial estadounidense han sido parasitarios y dolorosos para Puerto Rico. Esto incluye las históricas esterilizaciones forzadas de mujeres puertorriqueñas y el uso de tierras puertorriqueñas por parte del ejército estadounidense para probar bombas. Igualmente atroz fue la Ley Jones de 1917, que impuso la ciudadanía estadounidense a los puertorriqueños sin su consentimiento. Esto no fue un acto caritativo, sino que los Estados Unidos necesitaban su lealtad durante la Primera Guerra Mundial y se beneficiaron de los reclutamientos de hombres puertorriqueños en el ejército. Además, Estados Unidos quería ocultar la verdadera naturaleza de la ocupación bajo el pretexto de extender la ciudadanía estadounidense a los puertorriqueños. Incluso hoy en día, Estados Unidos sigue escondiendo esto, refiriéndose a la isla como un “Commonwealth”. Sin embargo, Puerto Rico es una colonia moderna y es el único país de América Latina que nunca se ha independizado de sus opresores coloniales.

Ahora que EE.UU. ya no necesita a Puerto Rico para sus esfuerzos militares o para sus recursos materiales, EE.UU. ve a Puerto Rico como una carga económica mientras la isla lucha con décadas de deuda agobiante. Una razón propuesta para la negación de la estadidad por parte del gobierno federal es porque EE.UU. no quiere heredar estos problemas financieros. La ironía es que la explotación extranjera histórica a menudo conduce a la inestabilidad política y económica para las economías insulares. Esto no es sorprendente, ya que las potencias extranjeras a menudo no entienden las necesidades únicas de las economías insulares, que incluyen la necesaria protección contra los desastres de huracanes frecuentes y devastadores desde el punto de vista socioeconómico. Incluso con excepciones económicas, EE.UU. ha fallado continuamente en ayudar adecuadamente a Puerto Rico y es un factor importante en cuanto a por qué el huracán María resultó tan devastador y condujo a desplazamientos masivos de residentes en 2017.

Las soluciones del gobierno federal a la crisis de la deuda de Puerto Rico - como la Ley de Supervisión, Gestión y Estabilidad Económica de Puerto Rico en 2016 - han mantenido a Puerto Rico financieramente dependiente de los EE.UU. y han limitado severamente el autogobierno. La intención de PROMESA era reestructurar la deuda de Puerto Rico, pero en cambio se convirtió en un método de control. Bajo PROMESA, el gobierno de EE.UU. tiene más poder que el gobierno puertorriqueño, que no puede aprobar su propio presupuesto. En un intento de estimular la economía, EE.UU. incluso ha utilizado incentivos fiscales como un método para atraer a ricos no-Puertorriqueños a hacer residencias permanentes en la isla. El pequeño porcentaje de puertorriqueños nativos que pueden permitirse el aumento de los costos de vida en la isla a menudo trabajan al servicio de los turistas estadounidenses ricos.

Aunque la cuestión de la estadidad sigue siendo una de las cuestiones más apremiantes para la isla, no repararía la economía de Puerto Rico. En cambio, Puerto Rico se convertirá en el estado más pobre de la nación. Después de votar abrumadoramente por la estadidad varias veces desde la década de 1970, Estados Unidos continúa ignorando el deseo de Puerto Rico de ser igual en todos los asuntos. Sin embargo, después de años de represión, hay un creciente movimiento independentista en la isla. Si Puerto Rico elige la independencia, hay varias maneras en que EE.UU. puede ayudar en la transición. Por un lado, le deben a Puerto Rico 123 años de reparaciones coloniales para frenar la crisis de la deuda y reparar la economía. Pueden extender aún más la totalidad a medida que Puerto Rico comienza a formar tratados y comienza a comerciar con otras naciones.

La historia de Puerto Rico es más que el dolor de la colonización. Es la historia de la fuerza frente a la adversidad y de un lenguaje hermoso y culturas mezcladas. La cultura puertorriqueña necesita ser preservada y transmitida a través de las generaciones, y los puertorriqueños merecen una auto-autonomía para seguir contando esa historia. Yo siendo boricua, anhelo ver a mi hermosa Borinquense levantarse de sus opresores coloniales. Creo en la fuerza y resistencia de Puerto Rico para salir de su deuda financiera, construir una economía más fuerte y atender sus necesidades únicas. Los Estados Unidos no pueden predicar la libre determinación y la libertad sin liberar al pueblo de Puerto Rico y reconocer a la isla como nación soberana.

Yssis Cano-Santiago es columnista de opinión para The Cavalier Daily. Puede ser contactada por opinion@cavalierdaily.com. 

Las opiniones expresadas en este artículo no son necesariamente aquellas de The Cavalier Daily. El artículo representa la opinión solamente del autor. 

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