TOBIN: Esperen cosas grandes del equipo de básquetbol femenino

La nueva entrenadora Tina Thompson y los miembros que regresan del equipo serán peligrosos esta temporada

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Junior guard Jocelyn Willoughby will continue to serve in a leadership position under new Coach Tina Thompson.

Andrew Walsh | Cavalier Daily

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritor original: Ben Tobin

Traducido por: Felipe Buitrago

El equipo de básquetbol femenino de Virginia tuvo que ganar contra los Bobcats de Ohio para reencontrarse la temporada pasada.

Con un récord de 4-6 en sus primeros 10 partidos, los Cavaliers tuvieron su peor comienzo de temporada en cuatro años. Tenían un promedio de 61.2 puntos por juego, el segundo peor en el Atlantic Coast Conference (ACC) [Conferencia de la Costa Atlántica] en esos primeros 10 partidos, y recientemente perdieron 43-52 contra un equipo mediocre de los Rutgers. Parecía que Virginia estaba destinada a perderse el campeonato de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) [Asociación Nacional de Atletismo Colegial] una vez más, tal como se había visto en las siete temporadas anteriores.

Sin embargo, después de una victoria de 77-59 contra Ohio el 18 de Diciembre, un juego en el que cuatro jugadores marcaron dobles dígitos, Virginia cambió las expectativas. Los Cavaliers tuvieron una impresionante racha de ocho victorias en donde marcaron 70 puntos o más en la mitad de esos partidos. El equipo pareció ganar confianza. Finalmente, el equipo femenino de Virginia no solo llegó al campeonato la NCAA, pero también ganó su primer partido de March Madness [Locura de Marzo] desde 2009, y fue mejor que sus contrapartes masculinas la temporada pasada.

Y si pensaste que el equipo ha terminado de subir la escalera del éxito, entonces seguramente estás equivocado.

En este momento, Virginia no está muy lejos de entrar en la encuesta del Top 25 de la Associated Press (AP) [Prensa Asociada] para equipos nacionales de básquetbol femenino, y recibió dos votos. Aunque del equipo se graduaron tres titulares la temporada pasada, las bases J’Kyra Brown y Aliyah Huland El, y la delantera Lauren moses, los Cavaliers posiblemente tienen dos de sus más talentosas titulares que vuelven: las bases Dominique Toussaint y Jocelyn Willoughby. Toussaint y Willoughby lideraron al equipo de Virginia en minutos jugados la temporada pasada con 983 y 961, respectivamente. 

Sin embargo, el regreso de Toussaint y Willoughby no es la parte más excitante de esta temporada. Luego de la repentina jubilación después de 7 años de la directora técnica Joanne Boyle en Marzo, Carla Williams, la Directora de Atletismo de Virginia, trajo a la leyenda de la Women’s National Basketball Association (WNBA) [Asociación Nacional de Básquetbol Femenino] para liderar al equipo en abril.

“Ella ha probado ser una excelente profesora y reclutadora”, dijo Williams sobre Thompson en una conferencia de prensa de contratación en abril. “Estoy emocionada por ver el futuro de nuestro programa”.

En 1997, con la primera selección en la historia de la WNBA, los Houston Comets seleccionaron a Thompson, que luego llevó al equipo a ganar cuatro campeonatos. Avanzando hasta el 2015, Thompson trabajó como asistente técnica en la Universidad de Texas, donde ayudó a los Longhorns a un récord total de 84-21 y tres apariciones consecutivas a los Sweet Sixteen [Dulces Dieciséis]. 

En Virginia, Thompson tendrá su primer rol como directora técnica, pero está preparada, especialmente después del éxito de los Cavaliers de la temporada pasada.

“Creo que solo estamos contribuyendo a unos fundamentos bastante sólidos”, dijo Thompson en el día de los medios de comunicación del equipo el 29 de Octubre. “No tenemos que reconstruir cuando se tiene una base así, pero simplemente tenemos que ajustar la actitud. Estamos ajustando tuercas, por así decirlo”.

Para Thompson, este “ajuste de tuercas” está centrado principalmente en una ofensa más agresiva. El equipo tiene una gran oportunidad para trabajar en eso al comienzo de la temporada.

Primero, Virginia se enfrentará al Número 6, Mississippi State, en casa el viernes 9 de noviembre. Los Cavaliers también se enfrentaron a los Bulldogs, Número 7 en la apertura de la temporada del año pasado 7 en Starkville, Mississippi. El resultado no fue lo que la directora Boyle de entonces esperaba: Virginia perdió el partido 53-68 con 23 enormes pérdidas de balón en la noche.

Con solo 56.4 puntos por partido, Mississippi State tuvo la mejor defensa Número 21 del país la temporada pasada. Si Thompson prioriza el ataque en la ofensa y terminar cerca al aro en la pretemporada, seguramente los Bulldogs serán una buena prueba para los Cavaliers.

De ninguna manera, Virginia debería ser un favorito para ganar este partido. Pero la gente no les ha perdido la fe tampoco. Tanto Thompson como los Cavaliers que regresan quieren probar que los éxitos de la temporada pasada no fueron una casualidad. 

Mejor aún, la temporada pasada fue solo el comienzo de lo que será el equipo de básquetbol femenino más peligroso que Virginia ha tenido en mucho tiempo.

Ben Tobin es el Director Editorial de The Cavalier Daily. Puede ser contactado a través de b.tobin@cavalierdaily.com o seguido en Twitter como @TobinBen.

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