Estudiantes y profesores proveen reacciones mixtas sobre el New Curriculum [Nuevo Currículo] en su segundo año

Un informe provisional dirigido por la junta de facultad muestra que el Nuevo Currículo está alcanzando metas importantes

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The New Curriculum is made up of three course components, called Engagements, Literacies and Disciplines, which are all structured to give students a more innovative and interdisciplinary edge to their general education.

Daryn Govender | Cavalier Daily

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritor original: Haley Edmonds

Traducido por: Wilson Tosta y John Barton

En el segundo año de la implementación del New Curriculum [Nuevo Currículo], una trayectoria alternativa de educación general ofrecida en el College of Arts and Sciences [Colegio de Artes y Ciencias], el número de estudiantes inscritos en el programa aumentó en un tercio y las tasas de retención se duplicaron.

El Nuevo Currículo en el Colegio de Artes y Ciencias es una de las tres trayectorias de pregrado que los estudiantes de primer año pueden tomar en el Colegio, junto con el Traditional Curriculum [Currículo Tradicional] y el Forums Curriculum [Currículo de Foros], que se encuentra en su tercer año.

El Nuevo Currículo está formado por tres componentes, llamados Engagements [Involucramientos], Literacies [Alfabetizaciones] y Disciplines [Disciplinas], todos estructurados para brindar a los estudiantes una ventaja más innovadora e interdisciplinaria para su educación general.

Los cursos de los Involucramientos discuten distintas formas de entender los alrededores: el requisito de las Alfabetizaciones se centra en la escritura y las habilidades cuantitativas, mientras que el requisito de las Disciplinas ofrece a los estudiantes una forma para explorar las diversas formas de aprendizaje académico que ofrece la Universidad.

Los cursos del currículo son enseñados por un grupo de profesores que han optado por alejarse de la enseñanza en el currículo tradicional por un período de dos años, y en su lugar, dedicarse a esta educación alternativa.

Este programa se encuentra actualmente en su segundo año en un período de prueba de tres años que últimamente decidirá si el Nuevo Currículo reemplazará o no al Currículo Tradicional, o si continuará como una alternativa permanente.

Durante el año académico 2017-2018, el Comité de Evaluación de Educación General del Colegio de Artes y Ciencias realizó una evaluación exhaustiva del Nuevo Currículo para investigar la solidez de la estructura y la sostenibilidad del currículo, tal como lo ven los estudiantes y los profesores. La facultad concluyó que continuarán apoyando el desarrollo del programa.

Los resultados de la evaluación fueron abrumadoramente positivos, aunque algunos miembros de la facultad expresaron inquietudes acerca de la sostenibilidad y la escalabilidad, como los problemas con el reclutamiento de profesores, los impactos de dichas contrataciones en los departamentos del Colegio, así como las preocupaciones de una disminución de la matrícula.

El año pasado, 600 estudiantes entrantes, alrededor del 16 por ciento de la clase del 2021, eligieron inscribirse en el programa de prueba del Nuevo Currículo. Este año, 800 estudiantes entrantes, o el 22 por ciento de la clase, eligieron esta opción.

De estos 800 estudiantes actualmente inscritos, 700 estudiantes optaron por participar en el Nuevo Currículo, y los otros 100 que indicaron que no tenían preferencia de programa, también fueron asignados a este Currículo.

Clarence "Bo" Odom, gerente de la implementación del currículo en el Colegio, dijo que el aumento en la inscripción se puede atribuir a las nuevas estrategias de marketing que los administradores del Nuevo Currículo han empleado, incluyendo presentaciones sobre el Nuevo Currículo en Days On The Lawn, la serie de la Universidad de días informativos en la primavera para estudiantes aceptados, y la renovación de su sitio web.

Este año, Odom dijo que esperaba aumentar aún más estas tácticas de marketing, con el objetivo de aumentar la matrícula entre 1.000 y 1.200 estudiantes.

No solo han aumentado los números de inscripción, sino que también han aumentado las tasas de retención.

El año pasado, el 10 por ciento de los estudiantes matriculados se trasladaron del Nuevo Currículo al Currículo Tradicional, sin embargo, este año ese número se redujo al cinco por ciento. Los estudiantes entrantes pudieron cambiar fácilmente el currículo elegido en línea y enviar una solicitud para un currículo diferente hasta el 15 de junio antes de su primer año.

Este año, todos los estudiantes que decidieron cambiar de currículo eran del grupo de los 100 estudiantes que fueron inscritos en el Nuevo Currículo por defecto, no por elección.

Odom dijo que él considera el cambio un “gran éxito” porque indica que los demás 700 estudiantes que eligieron intencionalmente el Nuevo Currículo están felices.

Sin embargo, Odom agregó que el año pasado los estudiantes que salieron del Nuevo Currículo tomaron esta decisión principalmente porque no estaban seguros si el programa los permitiría entrar en el Colegio de Comercio McIntire, el Colegio Batten de Policía Pública y Liderazgo u otros programas pre-profesionales.

Margaret Manning, estudiante de segundo año en el Colegio de Artes y Ciencias, explicó sus pensamientos acerca de esta idea.

“Personalmente me gustaba mucho porque yo sentía que se alineaba bien con lo que yo quería estudiar. Soy estudiante de las artes liberales, pero yo sé que muchas personas lo abandonaron después del primer semestre porque ellos estudiaban negocios o medicina”, dijo Manning. “Es que tomaba demasiado tiempo en sus horarios y no les ayudaba necesariamente a aprender lo que ellos querían de sus especializaciones”.

Odom, por otro lado, dijo que la administración ha sido intencional de comunicarse claramente con los estudiantes para informarles que el Nuevo Currículo encaja sin inconvenientes con los programas pre-profesionales. Por ejemplo el Nuevo Currículo permite a los estudiantes a contar hasta 15 créditos de pre-medicina para el requerimiento del Nuevo Currículo, y el sitio web del Nuevo Currículo dice que todos los estudiantes que solicitan entrar en los Colegios Batten o McIntire serán "considerados igualmente" sin importar su currículo de educación general.

Según Odom el programa no ha experimentado ningún desgaste este año a causa de la confusión sobre el acceso a otros programas académicos.

Mcraye Forsyth, estudiante de segundo año en el Colegio de Artes y Ciencias que se salió del Nuevo Currículo después de su primer semestre, dijo que para ella la sesión de discusión que tenía lugar una vez a la semana con un conjunto aleatorio de estudiantes en el Nuevo Currículo inscritos en cursos distintos era un aspecto negativo del currículo.

Según Odom muchos estudiantes y profesores dijeron que la sesión de discusión era un componente del curso que tiene que mejorar. Odom dijo que este año los estudiantes no tienen que participar en una sesión de discusión que cubre todos los involucramientos a la vez sino que las discusiones se enfocan en un tema fundamental de los involucramientos durante siete semanas. Los cuatro involucramientos son el involucramiento empírico y científico, estético, de diferencias, y ético.

Sin embargo, Anna Tyrrell, estudiante de primer año en el Colegio de Artes y Ciencias y participante del Nuevo Currículo, dijo que la sesión de discusión todavía necesita mejorar.

“Una gran parte de la discusión trata temas medio aburridos. No nos metemos profundamente en los temas que hubiéramos podido haber discutido”, dijo Tyrrell. “No era necesariamente súper intrigante”.

Janet Spittler, co-directora interina del Nuevo Currículo, dijo que mientras ella cree que todavía hay algunos problemas que pueden ser desarrollados y mejorados, hay otros elementos del programa que son increíblemente fuertes.

Entre estos puntos fuertes están las clases pequeñas: la gama suele ser entre 18 a 35 estudiantes, y los cursos de involucramiento, los cuales Spittler compara a los proyectos capstone [culminantes], basados en investigaciones aplicadas que los estudiantes pueden hacer durante su cuarto año en la universidad.

“Como sugiere el título del programa, los cursos son bien interesantes, así que pedimos a los estudiantes a hacer este tipo de cosa que les hubiéramos pedido hacer en su proyecto culminante de cuarto año”, dijo Spittler. “Realmente empiezan a observar las complejidades de las cosas desde el principio de su primer año”.

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