Un lugar para llamar suyos: el impulso para un espacio estudiantil latinx en Grounds

Los espacios y recursos actuales son inadecuados, dicen los estudiantes

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Located in the basement of Newcomb Hall, the Multicultural Student Center opened in October 2016 as a place for underrepresented and marginalized groups on Grounds to collaborate. 

Jake Gold | Cavalier Daily

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación:

http://www.cavalierdaily.com/article/2018/10/a-place-to-call-their-own-the-push-for-a-latinx-student-space-on-grounds

Escritor original: Alexis Gravely 

Traducido por: Natalia Chavez

En agosto pasado, dos residentes latinx del Lawn organizaron una reunión en sus habitaciones para darles la bienvenida a los estudiantes hispanos y latinxs que regresan a la Universidad. Una ocasión festiva se agrió cuando los oficiales del Departamento de Policía de la Universidad terminaron la reunión justo antes de las 11 de la noche, cuando el último de los estudiantes presentes se preparaba para irse. Los asistentes caracterizaron el comportamiento de uno de los oficiales como "agresivo" y dijeron que los estudiantes de primer año que estuvieron allí estaban "aterrorizados".

En differencia, los estudiantes dijeron que una reunión organizada por residentes blancos del Lawn cerca de ellos, fue demandada que se dispersaran de una manera mucho más gentil. En lugar de pedirles a todos que abandonen sus eventos, como fue el caso de la reunión Latinx, solo los menores de 21 años tuvieron que irse. Los estudiantes Latinx sintieron que habían sido discriminados por los oficiales.

Esa noche fue una de las primeras veces en la U.Va. [Universidad de Virginia] que el estudiante universitario de segundo año, Steven Radilla, deseaba que la Universidad tuviera un espacio designado para sus estudiantes hispanos y latinx.

El número de estudiantes hispanos en la U.Va. ha aumentado considerablemente en los últimos años. Actualmente hay 1,078 estudiantes hispanos de pregrado: un aumento del 22% respecto de los 882 estudiantes en 2013 y un aumento del 85% respecto de los 584 estudiantes de hace una década. De muchas maneras, algunos estudiantes dicen que la Universidad no proporciona recursos adecuados para que esta comunidad se mantenga al día con la expansión demográfica.

Para acomodar a la creciente población, algunos estudiantes hispanos y latinx están pidiendo un espacio para tener como propio.

La idea de un espacio para estudiantes latinx en Grounds no es nueva. Tanto Radilla, secretario de DREAMers on Grounds [Soñadores en Grounds], una organización que aboga por estudiantes indocumentados, como Diana Tinta, estudiante universitaria de tercer año y vicepresidenta de Political Latinxs United for Movement & Action in Society [Latinxs Políticos Unidos por el Movimiento y la Acción en la Sociedad], dijeron en una entrevista con The Cavalier Daily que estudiantes hispanos y latinxs han estado discutiendo e investigando la noción por años.

Sin embargo, ahora que los representantes de varias organizaciones hispanas y latinx de la Universidad se han unido formando un grupo llamado "Juntos Podemos" o "Juntos Podemos", lo que antes era simplemente un pensamiento que comienza a tomar forma en algo más.

Actualmente, el Multicultural Student Center (MSC) [Centro Estudiantil Multicultural] es lo más cercano que tienen los estudiantes latinx a su propio espacio, según Radilla. Ubicado en el sótano de Newcomb Hall, el MSC se inauguró en octubre de 2016 como un lugar para que colaboren los grupos subrepresentados y marginados de Grounds. Mientras que los estudiantes dicen que aprecian el espacio, a veces, simplemente no es suficiente.

"El MSC es un espacio, pero hay muchos espacios en Grounds que son privilegiados para estudiantes blancos y estudiantes ricos", dijo Radilla. “Cuando paso por el [Madison Bowl] y veo a la gente en sus mantas y veo a la gente jugando juegos en mi camino al trabajo, solo veo estudiantes blancos. ¿Por qué debería haber un solo espacio?”.

Una de las preocupaciones sobre el MSC es su tamaño. Los eventos que se celebren en el centro solo pueden albergar a 49 personas. Tinta dijo que esta limitación dificulta que los estudiantes tengan un lugar para socializar y organizar eventos como una comunidad, especialmente cuando otros grupos minoritarios en la Universidad también quieren usarla. Radilla dijo que le gustaría ver una ubicación más accesible que el MSC, que no se encuentra en el sótano de un edificio.

Mientras que el grupo aún está discutiendo qué es exactamente lo que quieren en el espacio, acordaron que esperan tener recursos para hacerlo.

"Cuando hablo sobre los espacios latinx, no creo que puedas darle un espacio a la gente y eso es todo", dijo Radilla. "No se puede simplemente tirar a la gente al espacio y pensar: 'Problema resuelto'. Junto con ese espacio, idealmente me gustaría ver más recursos para los estudiantes ".

Estos recursos pueden incluir un profesorado y un asesor profesional que puede proporcionar acceso a puestos de internos y becas diseñadas para estudiantes latinx, dijo Tinta. Ella dijo que puede ser difícil para que los estudiantes latinx sepan a dónde acudir para obtener asesoramiento, y cuando encuentran los recursos, a menudo excluyen sus antecedentes y perspectivas.

Esta preocupación fue mencionada en una carta abierta encabezada por Juntos Podemos y entregada a la comunidad Universitaria el lunes. En la carta, los estudiantes escribieron que no debería ser responsabilidad de solo dos miembros del personal del MSC apoyar a toda la comunidad multicultural. La carta ha obtenido 575 firmas de estudiantes y organizaciones universitarias.

Tanto Radilla como Tinta enfatizaron que si bien quieren que el espacio y los recursos se destinen a los estudiantes latinx, todavía puede ser un lugar para todos. De hecho, les gustaría ver que más grupos minoritarios tienen su propio espacio.

"Incluso diría que, por mi parte, quiero que más grupos de estudiantes obtengan sus propios espacios porque [el MSC] no es lo suficientemente grande y la U.Va. no está haciendo su parte al proporcionarnos a todos un espacio donde nos sentimos cómodos", dijo Tinta.

Actualmente, los estudiantes afroamericanos son el único grupo minoritario racial con un espacio designado. Las tres casas en Dawson´s Row proporcionan recursos para estudiantes afroamericanos, incluida la Office of African-American affairs (OAAA) [Oficina de Asuntos Afroamericanos] ubicada en la cuarta Dawson’s Row. La OAAA tiene un personal de siete personas, incluido un decano, dos decanos asociados y un ayudante.

El Centro LGBTQ también está disponible en el sótano de Newcomb Hall para estudiantes y aliados que se consideran LGBTQ. Está compuesto por estudiantes voluntarios y un director asistente.

Si bien puede ser un concepto nuevo en la Universidad, otras instituciones en todo el país tienen o están planeando espacios específicos para estudiantes latinx. En enero, la Universidad de Carolina del Norte en el senado estudiantil de Chapel Hill votó por unanimidad a favor de un centro latinx. Virginia Tech abrió su propio centro de estudiantes hispanos y latinxs, "El Centro", en 2016 como un espacio para la investigación, la programación y el enriquecimiento de la facultad y los estudiantes, dijo la Directora Asistente de El Centro, Veronica Montes, en una entrevista con The Cavalier Daily.

"La población latinx en Virginia Tech está creciendo demasiado", dijo Montes. “Los estudiantes de color necesitan este espacio. Puedes ver las caras de los estudiantes cuando entran al centro y es como, 'Oh, sí, puedo ser quien soy aquí'. Su experiencia dentro de la institución puede ser validada ".

Vicki Gist, directora de Multicultural Student Services [Servicios Estudiantiles Multiculturales], dijo en un correo electrónico a The Cavalier Daily que los centros culturales también tienen el potencial de llevar a mejores tasas de reclutamiento, retención y graduación. Gist dijo que no ha tenido conversaciones en profundidad con los estudiantes con respecto a un espacio para estudiantes latinx.

"Muchos académicos de educación superior han realizado investigaciones que demuestran que es beneficioso para los estudiantes de color en los campus predominantemente blancos (y en general, los estudiantes subrepresentados/marginados), tener múltiples lugares donde se sientan validados y puedan construir una comunidad, incluidos centros culturales", dijo Gist.

Es ese sentido de pertenencia que Tinta desearía tener en la Universidad y cree que un espacio para estudiantes latinx podría brindarle. Aunque originalmente es de un área predominantemente blanca, dijo que su vida en la U.Va. ha sido difícil. Ella está involucrada en la comunidad latinx, pero aún se siente aislada.

"Me encanta el MSC", dijo Tinta. "Es un gran lugar, y ese es probablemente el único lugar en el que me siento completamente segura. En todas partes, tengo que adivinar lo que digo. Por eso siento que un espacio latinx es realmente importante. Para que pueda haber un lugar donde no tenga que cambiar quién soy para que me acepten en la Universidad, en la facultad o incluso en otros estudiantes de la U.Va.".

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