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Los estudiantes presentan sus proyectos de investigación acerca de la salud pública mundial en el Center for Global Health Research Symposium [el Simposio de Investigación del Centro para la Salud Global (CSG)]

El orador principal en el Simposio de la Investigación de la Salud Global habló sobre cómo prevenir la depresión y la ansiedad más tarde en la vida y la ansiedad en países de ingresos bajos y medios.

Reynolds presentó su investigación sobre cómo prevenir la depresión más tarde en la vida  y la ansiedad en países de ingresos bajos y medios.
Reynolds presentó su investigación sobre cómo prevenir la depresión más tarde en la vida y la ansiedad en países de ingresos bajos y medios.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritor original: Ashley Ewing

Cada año los estudiantes tratan de resolver varios problemas con respecto a la salud pública mundial. Por lo tanto, llevan a cabo y participan en investigaciones financiadas por el Centro de Salud Global de la Universidad. El Simposio exhibió aquellos proyectos de estudiantes del CSG, incluyendo una sesión de posters en Clark Hall el viernes. Dr. Charles Reynolds lll, un especialista en psiquiatría geriátrica, cerró el simposio con su presentación sobre cómo prevenir la depresión más tarde en la vida y la ansiedad en países de ingresos bajos y medios. 

Los individuos que presentaron en el simposio tuvieron la oportunidad de enseñar a otros sobre los varios problemas que afectan la salud pública alrededor del mundo, y sobre sus proyectos de investigación y explicaron cómo involucrarse en la investigación interdisciplinaria en un contexto global. Además, el simposio de investigación dió una oportunidad de establecer contactos entre los universitarios y la facultad que están involucrados en las investigaciones de la salud pública. 

El simposio incluyó proyectos de investigación de estudiantes de diferentes facultades, como la Facultad de Artes y Ciencias, la Escuela de Ingeniería, la Escuela de Enfermería y la Escuela de Medicina. Las ubicaciones de los proyectos de investigación también fueron diversas, ya que el CSG tenía proyectos de investigación en Ruanda, Guatemala, Uganda, Sudáfrica, Perú y los Estados Unidos.

Un proyecto presentado por la estudiante de cuarto año Sara Krivacsy se centró en un programa de detección de cáncer cervical en Ruanda. Los investigadores con los que Krivacsy trabajó en la Universidad de Global Health Equity en Ruanda utilizaron un nuevo método de detección llamado careHPV, el cual detecta las cepas del virus del papiloma humano. El VPH es una infección transmitida sexualmente que causa varios tipos de cáncer cervical. 

"El examen del VPH es el estándar para la detección del cáncer cervical", dijo Krivacsy.

Kravacsy explicó que el examen no solo es más específico y sensible que las pruebas de Papanicolaou, sino que también es más accesible porque requiere pocos recursos. El examen requiere poca capacitación y equipo de laboratorio y emplea a trabajadores locales de salud comunitaria en cada paso del proceso del examen.

"7,000 mujeres fueron examinadas y cientos de casos de lesiones precancerosas fueron detectados y atendidos; gracias a esto se salvaron muchas vidas", dijo Krivacsy.

Además de la investigación en Ruanda, el CSG también apoyó proyectos de investigación en Tanzania. Erin Wettstone, estudiante de ingeniería de tercer año, llevó a cabo su proyecto de investigación en la zona rural de Tanzania sobre la fuente de transmisión de un patógeno llamado Campylobacter, el cual causa diarrea y enfermedades entéricas. Wettstone dijo que el patógeno afecta especialmente a los niños que viven en países en desarrollo.

Wettstone planteó la hipótesis de que el patógeno se transmite a través del contacto cercano con los animales, ya que muchos de los niños pasan la mayor parte del día trabajando con ellos. Wettstone buscó la cepa humana de Campylobacter en las heces de pollos, vacas, perros, cerdos y cabras con extracción y secuenciación de ADN.

Los investigadores no identificaron la forma humana del agente patógeno en los reservorios de animales, lo cual los guió a concluir que otros humanos pueden ser la causa principal de la transmisión. Esto podría ser un nuevo enfoque para estudios llevados a cabo en el futuro.

“Una vez que sabes de donde se transmite el patógeno, puedes comenzar a sacar cosas que previenen su transmisión, lo que puede ayudar bastante, especialmente en países con altos niveles de desnutrición”, dijo Wettstone. 

Otra presentadora en el simposio fue Cassandra Grello, una estudiante de cuarto año de la Facultad de Artes y Ciencias, quien pasó siete semanas trabajando como parte de la Iniciativa de la U.Va. en Guatemala para evaluar y mejorar la eficacia de un sistema de registro médico electrónico en el hospital de Totonicapán, Guatemala.

“[Este hospital] atiende a mucha gente indígena y es un hospital público, y por esto mismo le hace falta muchos recursos”, dijo Grello.

El sistema de registro médico electrónico comenzó a ser usado en el hospital en el 2014, y Grello formó parte del tercer equipo con el deber de evaluar sus ventajas al igual que aquellas áreas que necesitan mejorar. Aunque su equipo no pudo abordar algunos problemas – como el Internet deficiente y los apagones – fueron capaces de abordar muchos de los problemas con el sistema actuando como intermediarios entre los usuarios y los ingenieros del sistema.

Por ejemplo, Grello dijo que uno de los problemas con el sistema fue que varios diagnósticos entraban en el sistema bajo términos diferentes. Su equipo descubrió los 25 diagnósticos más comunes y los cifró, lo cual facilita el proceso a aquellos dando diagnósticos y al departamento de estadísticas que los interpreta.

El ganador de la presentación de póster fue la alumna de posgrado Kathy Nguyen. Su investigación tiene que ver con los efectos sinérgicos de la plata y el cloro en la purificación del agua en Sudáfrica.

Al fín del simposio, Reynolds habló de su investigación sobre cómo prevenir la depresión en la tercera edad en Goa, India. Su equipo trabajó con personas de 60 años y más que tenían niveles de depresión y ansiedad leves y subsinomales.

Una de las barreras ante proveer el cuidado médico en esta área es que muchos de los pacientes son analfabetos. Reynolds dijo que su equipo superó este problema usando ilustraciones que representan imágenes que enseñan aspectos importantes de su salud, como signos de diabetes.

Las ilustraciones ayudaron a los investigadores a comunicarse con la población local en Goa, India.

“Ellos mismos se sienten entendidos, también”, dijo Reynolds.

Reynolds concluyó su presentación con un dicho de la antropóloga cultural Margaret Mead, que dice, “nos enfrentamos continuamente a grandes oportunidades que son brillantemente disfrazadas como problemas irresolubles”.

Con la presentación de Reynolds, el Simposio de Investigación de CGH mostró a los estudiantes un gran ejemplo de alguien que aborda los problemas que parecen irresolubles a través de la investigación profesional de salud pública a nivel mundial. El simposio se lleva a cabo anualmente para presentar el trabajo de los estudiantes, miembros de la facultad y otros invitados como Reynolds sobre la investigación interdisciplinaria. 

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