在高中教授公民参与

高中历史课程应囊括公民参与

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Engaging with civic activities equip high school students with invaluable tools as they prepare to join the workforce or pursue higher education.

Courtesy Wikimedia Commons

现今青少年占美国人口的13.2%。但是,大多数青年的观点与想法都被忽略了,因为他们还不够投票的年龄。基于年轻人占据了人口总数相当大的一部分,学校应该让学生知道他们是可以通过公民参与和学生运动这样自己的努力做出他们想看的改变的。高中美国历史课程中应该设立一个公民参与单元,因为必须有人教授和鼓励他们如何有效且负责任的行使他们的权利。 

学生运动在历史进程中一直是很重要的一部分,一直到今天也是。当青年站出来在重要问题上发表观点时,他们能在社会中发挥积极作用。有一群美国青年为了加大预防全球变暖的力度起诉了联邦政府法令,还有许多年轻学生正为黑人权益运动发出他们的声音。

另有来自佛罗里达洲帕克兰市Marjory Stoneman Douglas高中的学生们开启了一个抵制枪支暴力的学生运动,并且在17位同学死于校内枪击案后,发起了一项全国范围的叫做“为我们的生命而战”的抗议活动。这项运动中大部分领导者都不足十八岁。这足以说明美国的年轻人能对社会造成足够大的影响,尽管他们中的有些人可能还不能投票。

除此之外,随着我们的文明逐渐走向电子化,年轻学生只需要动动手指就能看到全球和国内新闻,并且他们在关注着。我们的世界现在正面临着很多问题,学生们应该被告知他们也可以通过公民参与来将世界变得更美好,无论他们是什么人种、经济地位或政治信仰。学生们总在历史课中学到美国人民可以通过投票发声,然而这些课程对高中生来说还很遥远,因为他们大多数都还不够投票的年龄。为了解决这个问题,学生必须在学校接受有关过去做出过变革的年轻学生、现如今有所作为的学生以及在政治过程中发表意见的有效方法的教育。

现在,在弗吉尼亚联邦,高中生想要毕业必须完成一门弗吉尼亚和美国历史课,一门弗吉尼亚和美国政府课和一门世界历史或者地理课。在高中的美国政府课中,学生会学到有关公民参与和公民美德的内容,这门课强调了做志愿者、投票和参加学校会议的重要性。这些内容固然都很重要,但这门课的重心更偏向于教学生如何在未来成为更好的公民,而不是让学生在生活中完成一些直接的改变。

幸运的是,一些学校已经有意将课程向公民参与的方向发展。纽约时报为想要将公民参与的内容加入历史课中的老师设计了一份教学计划。这份计划中包括了正在进行的学生运动,历史上青年领导的运动的研究,和如何在关注的问题上有所作为的教学。通过参与这项课程,高中生能获取有利于未来工作或者接受高等教育中的珍贵技能。除此之外,当学生进入大学,他们有时会进入一个更有政治氛围的环境,这可能会让部分学生感到有压力。比如对于一些一到校园便想要参与学生运动的大学新生来说,去年八月尤为压力大。对于在这种时候入学的学生来说,高中的公民参与课程显得更加珍贵,因为这是一个以学生运动为标志的学期。

确保年轻学生在上大学前拥有这些技能是至关重要的,因为大学生在社会上有着很重要的影响力。这一点从四名非裔美国学生在餐桌对种族隔离的无声抗议和夏洛茨维尔街上学生在面对仇恨团体的互相支持中都能看出来。考虑到这一点,我们想要让高中生更加积极参与公民活动的想法便像常识一般。

     不仅如此,因为越来越多的问题直接影响到年轻人,他们应该能意识到他们能通过自己的努力来改变现状。枪支管制和对梦想法案的政治威胁这类问题正在持续引起着年轻人的注意。他们也必须开始学习如何表达他们的不安并让大家听到他们的声音。我们年轻一代必须学会成为敢于表达自己的观点并且知道如何有效利用这些方式维护权益的积极公民。这样的结果不仅对我们的社会,而且对整个民主制度都有利。

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