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WellAWARE, el nuevo programa de U.Va. Health, busca combatir las inequidades dentro del sistema de la atención sanitaria

WellAWARE trabaja junto a líderes de barrios de Charlottesville para lograr conseguir atención sanitaria equitativa

WellAWARE actualmente atiende el barrio de 10th y Page de Charlottesville.
WellAWARE actualmente atiende el barrio de 10th y Page de Charlottesville.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritora original: Ellen Wu

Traducido por: Maria Aguilar y Marina Peebles

Una nueva iniciativa de salud llamada WellAWARE fue lanzada con ayuda financiera del sistema de salud de la Universidad para luchar contra las injusticias en los barrios de Charlottesville. El programa ahora está tomando pacientes referidos.

La idea de WellAWARE salió de un grupo de doctores de U.Va. Health tras consultar con líderes de la comunidad.

Betsy Peyton, directora de WellAWARE, trabajó como enfermera en la comunidad por más de 20 años. Trabajó en varios campos, incluyendo psiquiatría de corta estancia, escuela de enfermería y salud comunitaria antes de ser contratada para ayudar a desarrollar esta idea.

WellAWARE contrata a trabajadores de salud de cada barrio para trabajar cerca de sus clientes con la meta de prevenir que sigan evitando asistencia médica.

“Las barreras de asistencia médica causan que haya gente que pierde cuidados preventivos esenciales, y luego terminan en la sala de emergencia con quejas de gravedad medio-bajas”, dijo Peyton. “También pueden sufrir peores consecuencias, como emergencias cardiacas y diabéticas”.

La filosofía de WellAWARE es acercarse a todos los barrios de manera amable para asegurarse de que la colonia sí acepte sus servicios. Los trabajadores platican con líderes de la comunidad, asisten juntas de asociaciones del barrio para conocer a más miembros de la comunidad, se expanden y averiguan qué es lo que el barrio necesita y de qué manera WellAWARE le puede ayudar.

WellAWARE contrata a trabajadores de salud de la comunidad con experiencias similares a aquellas de sus clientes.

“Esto los convierte en personas con las que los clientes pueden relacionarse más fácilmente, ya que hay una conexión que puede tranquilizar a los clientes”, dijo Peyton.

Una de las maneras en las que WellAWARE ayuda a sus clientes es llevándolos a supermercados y enseñándoles cómo leer etiquetas en latas. WellAWARE también acompaña a sus clientes al doctor para ofrecer asistencia en cualquier tipo de situación confusa entre el proveedor y el cliente. 

Otra forma en la que WellAWARE ayuda a nivelar el campo de juego es proveyendo transporte a los clientes ofreciéndoles viajes gratuitos al hospital y al supermercado. Los trabajadores también pueden viajar en el autobús con los clientes para que sepan a dónde van y dónde está todo.

WellAWARE representa una colaboración entre U.Va. Health, la Clínica Gratuita de Charlottesville (CFC) y los Servicios de Salud de Virginia Central (CVHS). El CFC ayuda a brindar atención dental, consultoría y recursos compartidos como comestibles y fondos.

El CFC ofrece una gama de atención especializada, que incluye dermatología, optometría, ginecología, endocrinología, psiquiatría, reumatología y ortopedia. Susan Sherman, directora ejecutiva de CFC, dijo que su asociación con WellAWARE es fundamental.

“[La asociación] permite [a las organizaciones] de conocer a las personas donde están, tanto literalmente como figurativamente, para ayudarlos a comprender sus opciones de atención médica, ayudarlos a conectarse con el hogar médico adecuado, acompañarlos a las citas y explicarles 'charlas médicas'” dijo Sherman.

CVHS ayuda a los pacientes a obtener acceso a medicamentos que pueden pagar, obtener transporte a las citas y acompañar a los pacientes a sus citas si sienten que no los escuchan o si tienen problemas para comprender todos los diferentes problemas que aborda su médico.

“Lo más importante que haremos primero es escuchar”, dijo Paulo Tomko, director ejecutivo de CVHS. “No queremos asumir que sabemos qué barreras enfrentan para acceder a la atención médica o manejar las enfermedades crónicas que pueden tener que resultan en una menor calidad de vida o una mayor cantidad de visitas al hospital por año”.

WellAWARE se asocia con otros socios de la comunidad, como la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (National Association for the Advancement of Colored People), así como con los propios barrios.

Peyton dijo que WellAWARE espera reducir las tasas de desigualdad en la atención médica en un 30 por ciento en Charlottesville. Actualmente, WellAWARE está asociado con los barrios de Rose Hill y 10th y Page.

“Ya hemos tenido otros barrios que han pedido trabajar con nosotros”, dijo Peyton.

Al final del día, la organización está trabajando junto con los barrios para mejorar la salud general por el bien de todos.

“Siempre es una asociación”, dijo Peyton. “No es hacer para, sino hacer con”.

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