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CARTA: La contextualización únicamente digital es la supremacía blanca

"La contextualización debe ser holística y ocupar un espacio real".

La contextualización debe ser holística y ocupar un espacio real.
La contextualización debe ser holística y ocupar un espacio real.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritxr original: Zoé Edgecomb

Traducido por: MJ Corvalan

Soy un graduado de la escuela de arquitectura de la Universidad, con una maestría de arquitectura del 2007 y una maestría de arquitectura paisajista del 2008, y me especialicé en escultura en VCU, BFA del 1993. El espacio y el mundo físico son importantes para mí, y la justicia también importa. Estoy opuesto a la propuesta, recientemente aprobada por el comité de Construcción y Grounds de la Junta de Visitantes en la recomendación del comité de Nombres y Monumentos, de proporcionar solo “contextualización digital” para las estatuas y monumentos de la Universidad. 

Esta propuesta es problemática por varias razones. En el nivel más práctico, este tipo de interpretación electrónica es notoria por fallar y nunca ser reparada. Va a ser algo anticuado en cuestión de unos años, y no todos tienen el equipo necesario. Mucho peor es lo que dice en el nivel conceptual, es literalmente una ocurrencia tardía. El informe del comité de Nombres y Monumentos se esfuerza por presentar sus respetos al “valor arquitectónico y la belleza” de Grounds, y permite con cautela la “adición juiciosa de más marcadores”. Se sabe bien que hay mucha competencia por el espacio en Grounds, y un profundo apego a los monumentos y estatuas que ya existen. Pero, ¿cómo se puede buscar la objetividad, la autenticidad, y la verdad mientras al mismo tiempo se dice que un punto de vista, el del supremacista masculino blanco, vino primero? “El paisaje está demasiado lleno como para incorporar físicamente una historia balanceada, por lo que tendrá que ser virtual”.

La Universidad ha tenido un buen comienzo reconociendo la historia de su fundador como esclavista, y mencionando las opiniones racistas de los homónimos de muchos de sus edificios. No ha hecho casi nada para reconocer a los administradores originales de la tierra, la gente de Monacan. En sus Notas Sobre el Estado de Virginia, Thomas Jefferson describe cómo los indígenas llevaban a cabo una ceremonia alrededor de un montículo de tierra no muy lejos de lo que eventualmente sería Grounds. Más tarde, excavó este montículo, según algunos relatos, preparando el escenario para la arqueología moderna. Y sin embargo, el grupo de Estudios Indígenas y Nativos Americanos de hoy es continuamente rechazado en sus solicitudes de espacio más allá de lo virtual. Jefferson era dueño de personas y también era un colonizador: desplazó a personas que habían vivido en esta tierra por milenios, y su villa académica excluyó a sus descendientes durante casi dos siglos. ¿Cómo puede tener éxito una historia tan arraigada sin una presencia física real? 

La contextualización debe ser holística y ocupar un espacio real. Sé que no existe un conjunto universal de “valores indígenas”, pero también sé que la abstracción y desconexión de los colonizadores de la tierra es una importación capitalista europea. Está tan arraigado que creemos que es normal y aceptable. Ofrecer sólo una contextualización digital es afirmar la primacía de la tecnología y jugar con este despego y mercantilización de la tierra. 

El presidente Ryan ha indicado que la ubicación actual de la estatua de George Rogers Clark, afortunadamente programada para ser removida, puede apoyar mejoras en la intersección de la carretera adyacente en lugar del Centro de Estudios Indígenas defendido por Anthony Guy Lopez, M. Antropología del ’09, y NAIS. Sugeriría que en lugar de un parche de asfalto, creemos un carril de giro figurativo lejos del pasado supremacista blanco de la Universidad al hacer espacio para reconocimientos físicos de todos los involucrados en un futuro inclusivo para nuestra venerada Universidad. 

Zoé Edgecomb es un graduado de la escuela de arquitectura de la Universidad, con una maestría en arquitectura del 2007 y una maestría en arquitectura paisajista del 2008. 

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