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La discusión de Memory Mondays destaca la organización de estudiantes africanos

La Presidenta de la OEA, Danielle Johnson, habló sobre la historia y trayectoria de la OEA en un evento organizado por el MRC

Johnson, una ghanesa-estadounidense de primera generación, ha estado involucrada con la OEA desde su primer año en la Universidad.
Johnson, una ghanesa-estadounidense de primera generación, ha estado involucrada con la OEA desde su primer año en la Universidad.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritxr original:  Stratton Marsh y Alexa Kamm

Traducido por: Diana Albarracin

Danielle Johnson, estudiante universitaria de tercer año y presidenta de la Organización de Estudiantes Africanos, habló con aproximadamente 25 estudiantes que asistieron a la Coalición por los Derechos de las Minorías el Lunes de Memoria en el Centro de Estudiantes Multiculturales el lunes. Johnson detalló la historia de la OEA y sus esfuerzos anteriores, actuales y futuros. 

Johnson, una ghanés-estadounidense de primera generación, ha estado involucrada con la OEA desde su primer año en la Universidad. Durante su presentación, describió su trabajo con la OEA durante sus tres años de participación, donde ha sido miembro del comité de eventos de la OEA, presidenta de comunicaciones y directora de marketing del Día de África.

La colaboración del MRC con la OEA comenzó el año pasado cuando se asociaron para crear conciencia sobre los desafíos globales como el movimiento End SARS, un llamado para poner fin a la brutalidad policial en Nigeria.

“[La OEA es] una organización independiente contratada multicultural que sirve como una red de apoyo, creando un ambiente acogedor y confortable para los estudiantes africanos y no africanos que están interesados ​​en aprender sobre el continente”, dijo Johnson.

En su presentación, Johnson reveló los orígenes de la OEA. Fundado en 2003, el grupo de estudiantes se llamaba originalmente Salaam, una palabra árabe utilizada como saludo que se traduce como "paz". Uno de sus eventos más populares es el Día de África, que tiene lugar cada primavera.

“Los estudiantes se reúnen con atuendos tradicionales o elegantes trajes o atuendos para celebrar la belleza de la cultura africana”, dijo Johnson.

Cada otoño, la OEA también organiza su Umoja Ball anual, una reunión formal con baile, comida, música y entretenimiento. Los fondos recaudados durante Umoja Ball se destinan a becas para estudiantes distribuidas por la OEA y organizaciones benéficas relevantes. El Umoja Ball del año pasado permitió a la OEA otorgar becas para estudiantes africanos en Charlottesville High School. 

La OEA también es una fuerte defensora y voz de diversos problemas sociales a nivel local y nacional. En 2017, la organización emitió una declaración después de la Unite the Right manifestación el 11 y 12 de agosto encabezada por nacionalistas blancos que protestaban por la remoción de la estatua confederada de Robert E. Lee en Charlottesville. La declaración del grupo denunció los "actos horribles" de la protesta.

La OEA también emitió una declaración en noviembre de 2020 en contra de los comentarios racialmente insensibles hechos por el profesor de Comercio Leopold Jeffrey que perpetúan los estereotipos negativos contra África. En respuesta a la declaración de la organización, Leopold se disculpó formalmente con la clase. 

Otras actividades de la OEA incluyen interactuar con la población africana de Charlottesville a través de actividades de servicio, educar a la comunidad universitaria en general sobre África, responder activamente a los acontecimientos en África a través de la colaboración con organizaciones no gubernamentales y organizaciones de base, colaborar con CIO externos y premiar y ayudar a estudiantes de secundaria. con becas. 

Johnson analizó las áreas potenciales de mejora para la organización. Una de las metas que Johnson destacó es que la OEA brinde una comunidad cómoda e inclusiva para todos los estudiantes. 

"Queremos ser más representativos de todos los grupos de África", dijo Johnson. "Como cualquier otro CIO, estamos lejos de ser perfectos". 

En respuesta a una pregunta de Johnson sobre cómo la OEA ha impactado el tiempo de los miembros en la Universidad, muchos estudiantes reflexionaron que la organización ha brindado tutoría, comunidad y un sentido de hogar.

“[OEA es] como un hogar lejos del hogar”, dijo un estudiante. 

Johnson cerró la discusión con información sobre los próximos eventos, incluida una noche de cine en el MSC el 7 de octubre. 

La serie de eventos Memory Mondays del MRC ofrece una plataforma para que los grupos marginados de la Universidad compartan sus esfuerzos de promoción. Líderes de Black Student Alliance hablaron en el primer Memory Monday organizado el 9 de septiembre y la Organización Cultural para Latinoamericanos educó a los asistentes sobre el grupo el 22 de septiembre. 

El MRC es una organización paraguas compuesta por 11 organizaciones estudiantiles que representan a estudiantes marginados en Grounds. La semana pasada, la Unión de Estudiantes Asiáticos se agregó como una organización oficial del MRC, llamada organización miembro de la junta. El MRC aboga por el aumento de las libertades sociales y políticas y ha creado conciencia sobre las injusticias que van desde la supresión de votantes afectada por la programación de clases el día de las elecciones hasta la libertad palestina.

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