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A medida que se acerca la primera graduación normal en tres años, estudiantes de cuarto año expresan su gratitud por su tiempo a pesar de la pandemia

Los estudiantes lamentan la pérdida de estudios en el extranjero y oportunidades sociales, pero se enorgullecen de los recuerdos creados

Para las ceremonias de graduación del año pasado, las ceremonias de entrega de títulos se llevaron a cabo en Scott Stadium con un máximo de dos invitados para cumplir con los límites de reunión.
Para las ceremonias de graduación del año pasado, las ceremonias de entrega de títulos se llevaron a cabo en Scott Stadium con un máximo de dos invitados para cumplir con los límites de reunión.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritores originales: Zach Rosenthal y Sean Michael Cursain

Traducido por: Aldo Barriente y Sam Liss

Con cuatro semanas completas de clases restantes antes de que la Clase de 2022 camine por el Lawn, lo que significa el final de su tiempo en la Universidad, los estudiantes de cuarto año reflexionan con orgullo sobre todo lo que han logrado. Aún así, los miembros de la Clase de 2022 no pueden evitar notar las formas en que la pandemia de COVID-19 limitó las interacciones sociales en persona y la construcción de la comunidad durante la mayor parte de su vida universitaria.

La Clase de 2022 es la única clase actualmente en la Universidad que ha experimentado un año completo sin restricciones de COVID-19, antes de que la pandemia obligara a la Universidad a trasladar las clases en línea en marzo de 2020. Las primeras pautas de salud pública de COVID-19 llegaron solo unas semanas antes. La Clase de 2020 estaba lista para graduarse, con una ceremonia en persona modificada ofrecida a los de la Clase de 2020 una semana antes de una ceremonia modificada de manera similar para la Clase de 2021 el año pasado.

Para los Ejercicios Finales del año pasado, se llevaron a cabo ceremonias de entrega de títulos en Scott Stadium para cumplir con los límites de reunión. A los graduados sólo se les permitió dos invitados, que no pudieron ver a los graduados avanzar por el Lawn. Este año, los Ejercicios Finales se realizarán normalmente, por primera vez desde la primavera de 2019.

La estudiante de cuarto año de Batten, Audrey Hirshberg, está emocionada por los Ejercicios Finales, pero siente que la pandemia de COVID-19 interrumpió algunos aspectos clave de su experiencia universitaria.

“No tuve la oportunidad de estudiar en el extranjero y pasé el semestre que debería haber estado en el extranjero viviendo en casa y tomando dos clases mientras trabajaba a tiempo parcial para obtener experiencia adicional en un trabajo relacionado con mi futura carrera”, dijo Hirshberg. “Traté de aprovechar al máximo la flexibilidad que me brindaba el COVID dentro de las clases en línea, pero definitivamente me perdí algunos de los aspectos sociales que esperas de la universidad debido a la pandemia”.

El estudiante de ingeniería de cuarto año, Jack Wiler, estuvo de acuerdo en que la pandemia interrumpió su experiencia universitaria, aunque señaló que muchas clases en su departamento ya tenían opciones virtuales, lo que significa que la situación académica cambió poco para él.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 interrumpió la vida social de Wiler, lo que, según él, empeoró su experiencia universitaria en general. Todos los recuerdos universitarios más preciados de Wiler son sociales, ya sea como primer año cuando el equipo de baloncesto masculino ganó un campeonato nacional o como segundo año cuando el equipo de fútbol americano de Virginia venció a Virginia Tech.

“Entonces, en cuanto a mi educación, realmente no cambió mucho para ser honesto”, dijo Wiler. “Pero socialmente, quiero decir, soy un tipo bastante sociable y creo que perjudicó mis estudios académicos porque todo apestaba”.

Habiendo expresado remordimiento por las oportunidades sociales perdidas, Wiler dijo que todavía siente que pudo completar el "85 por ciento" de la experiencia universitaria tradicional, y dijo que está agradecido por el tiempo que pudo pasar con sus amigos y miembros de organizaciones estudiantiles. Particularmente significativos para Wiler son los amigos que hizo en los Whethermen, el grupo de comedia de improvisación más antiguo de la Universidad.

“Todavía diría que terminé siendo capaz de experimentar todo lo que realmente puedes esperar experimentar en la universidad, el tipo de idea de la experiencia universitaria”, dijo Wiler.

Hirshberg también sentía que pudo aprovechar su tiempo en la Universidad, especialmente dentro del año pasado cuando la vida estudiantil volvió a Grounds de manera presencial — los estudiantes vacunados, la facultad y personal volvieron al aprendizaje en persona normal esta primavera, y los requisitos de llevar máscaras se han quitado continuamente mientras el semestre avanza.  

“Creo que lo que más extrañaré será la cultura y la comunidad de la Universidad”, dijo Hirshberg. “Nunca más en mi vida viviré dentro de un paseo con todos mis mejores amigos y tener la oportunidad de vivir, aprender, y divertirme con ellos a diario”. 

La estudiante de la Facultad de cuarto año Julia Paraiso expresó gratitud por la oportunidad de tener un primer año completamente normal, al citar la importancia de establecer relaciones y el sentimiento de comunidad antes de que los estudiantes volvieran a casa.  

“Así qué ya tuvimos una base de comunidad y este fundamento en el cual nos podríamos sentir cómodos”, dijo Paraiso. “Sabíamos que teníamos amigos y este grupo para regresar a ellos y llamarlos durante la pandemia”. 

La interrupción de la pandemia también afectó hoteles y negocios locales, incluyendo Graduate Charlottesville, un hotel en el Corner que veía sus reservas disminuir durante la pandemia. Sin embargo, al reanudar los Ejercicios Finales tradicionales, se aumentan las reservas y los ajetreos de los Ejercicios Finales parecen regresar a la normalidad. 

Graduate Charlottesville está casi agotado para el fin de semana de graduación, y en general vemos la ocupación regresar a los niveles de antes de la pandemia”,  dijo el gerente general Gillian Clark. “Estamos estimados a servir como una casa central para los estudiantes y sus familias durante una parte de la experiencia de U.Va tan especial. Tenemos muchas ganas de celebrar con la Clase de 2022”. 

Al acercarse las festividades de los Ejercicios Finales, algunos estudiantes reflexionaron sobre su tiempo tan corto aquí en la Universidad, especialmente teniendo en cuenta la pandemia. El estudiante de Batten de cuarto año Logan Botts estudia dentro de un programa de “tres y uno” en el cual un estudiante se gradúa con un estudio en licenciatura y queda en la universidad por un año más para ganar una maestría. 

Botts dijo eso al terminar ahora cuatro años completos en la Universidad, ella reflexiona sobre su tiempo con orgullo. 

“Definitivamente siento que tengo un mayor nivel de entusiasmo este año y actualmente soy capaz de graduarme en la misma ceremonia como muchos de mis amigos más íntimos”, dijo Botts. “Y como me acerco más y más al final, pienso que comienzo a darme cuenta de la magnitud de lo que he logrado durante estos últimos cuatro años, y de verdad es lindo tomarse ese tiempo para reflexionar también”. 

Paraíso reflexionó sobre su tiempo en la Universidad con gratitud pero frustración, y discutió su exasperación por la falta de distinción entre estudiantes y administradores en el manejo de la pandemia que definió sus últimos tres años en la Universidad.

Paraiso estuvo específicamente decepcionada con la Universidad por permitir a los comités ejecutivos del Consejo Inter-Fraternidad (IFC) y del Consejo Inter-Hermandad(ISC) a decidir si los eventos de rush debieron ser virtuales este año. El liderazgo de la Universidad animó el liderazgo del ISC y IFC a mover los eventos de rush  — los cuales típicamente juntan a cientos de estudiantes en espacios reducidos para una o dos semanas — en línea, sino no lo requirió. Últimamente, el IFC eligió tener el reclutamiento completamente en línea, mientras que el ISC haya permitido las secciones a albergar la ronda final del reclutamiento y el día de bid en persona. 

“Confiar solamente en los estudiantes de tercer y cuarto año para tomar esas decisiones de gran amplitud sobre cómo proteger a cientos de estudiantes — pienso que fue totalmente la reacción incorrecta”, dijo Paraiso.   

A pesar de las oportunidades perdidas que la pandemia provocó, los estudiantes no podían evitar pensar en lo que la graduación representa. 

“La graduación representa la culminación de todo el arduo trabajo que dediqué durante los últimos cuatro años, pero también el apoyo que recibí de muchas personas a mi alrededor, ya sea familia, amigos, profesores, así que definitivamente estoy muy emocionado por eso”, dijo Botts.

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