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Los cambios comerciales alrededor de Grounds provocan decepción y entusiasmo entre los estudiantes

Varios restaurantes y cafés alrededor de la Universidad se han cerrado desde Abril

Tanto Brewbike como Pronto citaron los impactos persistentes de la pandemia de COVID-19 en sus negocios.
Tanto Brewbike como Pronto citaron los impactos persistentes de la pandemia de COVID-19 en sus negocios.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritora original: Elizabeth Rambo

Traducido por: Giuliana Rejalaga y Leon Arceo 

Varios cambios de negocios han cambiado el paisaje en y alrededor de Grounds en los últimos meses. El popular lugar de pasta Pronto y el restaurante de cheesesteak Sammy’s, que abrió en Octubre del año pasado, recientemente cerraron sus ubicaciones en el Corner. En Grounds, la cadena de café Brewbike también cerró sus puertas, y la nueva ubicación de Grit reemplazará el Starbucks en Nau Hall.  

Otros cierres durante el año pasado en el Corner incluyen Little John’s, College Inn, Sheetz y Juice Laundry. Little John's atendió a clientes durante 40 años antes de su cierre, y el College Inn también fue un elemento fijo en el Corner, ya que abrió en 1953.

La ubicación anterior de Sheetz sigue vacante, pero el College Inn desde entonces ha sido reemplazado por Chipotle. Little John's fue reemplazado por Sammy's en el Corner antes de su cierre este año, y la antigua ubicación de The Juice Laundry en el Corner pronto será reemplazada por la tienda de cigarrillos electrónicos y tabaco Carytown Tobacco.

Si bien no se pudo contactar al antiguo propietario de Sammy's para hacer comentarios, tanto Brewbike como Pronto citaron los impactos persistentes de la pandemia de COVID-19 como la razón del cierre de sus negocios.

El ex copropietario de Pronto, Daniel Kaufman dijo que la pandemia disminuyó los negocios unos meses después de su apertura en enero de 2020. 

“Cuando los estudiantes regresaron en 2021, el negocio había vuelto, pero lejos de los niveles que vimos en nuestra apertura inicial”, dijo Kaufman. “En este punto, estábamos tratando de ponernos al día, y cuando estuvimos cerca de ponernos al día, los estudiantes se habían ido por el verano y comenzamos a acumular deudas nuevamente”.

En un correo electrónico a The Cavalier Daily, la gerente de marketing de Aramark, Sarah Gordon, también señaló a la pandemia como el principal culpable del cierre de Brewbike. Gordon señaló que COVID-19 dejó el cierre como la única opción para la cafetería. 

“Desafortunadamente, Brewbike estará cerrando sus operaciones este semestre ya que el impacto duradero de la pandemia ha hecho que sea imposible continuar”, dijo Gordon.  

Además del impacto económico de la pandemia, los arrendamientos de propiedades en Charlottesville han aumentado constantemente en los últimos años, lo que plantea nuevos desafíos para las empresas locales.  

La estudiante universitaria de segundo año, Chloe Renken, estuvo decepcionada por los cierres recientes. Renken dijo que encontraba a Brewbike conveniente y señaló el impacto de su cierre en la fuerza laboral estudiantil.

“Iba [a Brewbike] al menos dos veces a la semana el año pasado porque usaba Flex Dollars, y estaba cerca de mis clases de química”, dijo Renken. “Además, muchos estudiantes trabajaban allí, así que me siento mal. Supongo que ahora no tienen trabajo, y me pregunto dónde encontrarán trabajo”.

A pesar de los desafíos que enfrentan otras empresas, la popular cadena de cafeterías Grit de Charlottesville pudo expandirse a Grounds. Dan FitzHenry, director de operaciones de Grit, declaró que espera mantener la sólida relación entre la Universidad y las empresas locales en un correo electrónico a The Cavalier Daily.

“Está claro que U.Va. y Aramark se preocupan mucho por asociarse con marcas locales de alimentos y bebidas, y nos sentimos honrados de estar entre aquellos con presencia física en Grounds”, dijo FitzHenry. “Nuestra esperanza es que podamos seguir teniendo una gran asociación con la comunidad de U.Va. y brindar un gran servicio a los estudiantes, profesores y personal que vienen a visitarnos”.

A pesar de los cierres, los estudiantes aún esperan con ansias los cambios que traerán a la Universidad. Annabelle Hartch, estudiante universitaria de segundo año, está emocionada con la opción del café Grit en Grounds.

“Espero que el Grit sea de una calidad similar a la del Corner”, dijo. “Este sería un lugar increíble para ir a estudiar—tienen muchas bebidas diferentes”.

Renken repitió esos sentimientos y valoró el hecho de que un negocio local esté reemplazando a una cadena multinacional.

“Prefiero comprar Grit porque creo que tienen un café de mejor calidad”, dijo. “Starbucks es una cadena grande que no siempre ofrece buena calidad y sabe diferente en todas partes”.

Cuando se le preguntó sobre los cierres recientes en Grounds y sus alrededores, Hartch se mostró optimista sobre la posibilidad de nuevos negocios.

“Lamento ver que todos esos restaurantes cierren, pero espero que algunos negocios interesantes tomen su lugar”, dijo Hartch.

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