SIEGEL: Consideren la interacción de la RBU con los valores culturales estadounidenses

La RBU garantiza una deliberación más refinada en lo que respecta a la ética de trabajo para obtener más apoyo

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The concern that many people will refrain from searching for employment with a subsidy is not unique to UBI — means-tested welfare programs present this moral hazard too.

Courtesy Flickr / 401kcalculator.org

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritor original: Lucy Siegel

Traducido por: Natalia Chavez y Claire Andress

En su artículo en The New Yorker, Nathan Heller contextualiza el debate sobre la renta básica universal (RBU), enmarcándolo en torno al desarrollo histórico de la idea de un ingreso garantizado para todos. Al examinar el creciente asociado con una interrupción en el sistema existente debido a las oportunidades de empleo cambiantes, Heller reconoce el peligro de comparar el apoyo bipartidista a factores similares de motivación en cada lado, así como el papel de la economía en proporcionar oportunidades y opciones. Heller fundamentalmente apoya la idea de que la RBU, aunque "no es un hechizo mágico", puede ser un paso en la dirección correcta. Si bien estoy de acuerdo con la revisión positiva general de Heller de la RBU, él no logra proporcionar un análisis adecuado del valor del trabajo inherente a la cultura estadounidense en esta estructura. Con el fin de obtener más apoyo para una póliza de seguro social tan revolucionaria, los defensores de la RBU deben ofrecer una discusión más completa sobre los incentivos laborales y cómo la política puede afectar esto en el contexto de la innovación.

Muchos defensores de la RBU omiten cualquier consideración significativa al valor de los incentivos laborales, centrándose principalmente en la financiación y los costos asociados, la desigualdad, la incertidumbre y la anticipación de la eficiencia tecnológica. Si bien estos factores son indudablemente integrales en este debate y tienen un gran interés en la formulación e implementación de políticas en el futuro, omitir un ángulo más refinado con respecto a nuestra fibra cultural y moral es problemático.

En general, a los estadounidenses les preocupa la ética del trabajo, lo que otorga un alto margen de valor y capital social al trabajo. Si se trata de un estilo de vida saludable y sostenible, se debe debatir, pero existe un consenso general de que el trabajo es una fuente de orgullo y valorado en niveles que superan ampliamente a los de otros países. Una encuesta de Gallup de 2014 informó que, en promedio, los trabajadores de tiempo completo de los EE. UU. trabajan 47 horas por semana, con solo el 8 por ciento de los empleados de tiempo completo que trabajan menos de lo normal para un empleo de tiempo completo de 40 horas. Permítanme poner esto en contexto: en Europa, los empleados tienen derecho a trabajar no más de 48 horas a la semana, y en realidad los empleados de algunos países trabajan cerca de 35 horas a la semana. Esto demuestra que la percepción del trabajo de nuestra nación es una parte integral de nuestra cultura. Por lo tanto, el tema de subsidiar el ocio, un argumento principal en contra de la implementación de la renta básica como una política social, justifica una consideración más profunda. 

A menudo hablamos sobre la vacilación de dar cheques mensuales a "drogadictos, alcohólicos, estafadores", ya que esto puede llevar a la promoción de aquellas actividades que generalmente condenamos como insalubres e improductivas. Sin embargo, ¿qué pasa con esas personas fuera de esta categoría que pueden sentirse desanimadas para trabajar como resultado de la RBU? La preocupación de que muchas personas se abstengan de buscar empleo con un subsidio no es exclusiva de la RBU. Los programas de asistencia social con prueba de recursos también presentan este riesgo moral. La investigación que examinó el impacto de la RBU en una región de Alaska sugiere que "los pagos incondicionales a los residentes no tuvieron un impacto real sobre los niveles de empleo a tiempo completo, aunque sí encontraron que el trabajo de media jornada aumentó en aproximadamente un 17%". Estos resultados calman esta preocupación por los incentivos laborales, ya que muestran "que las posibles reducciones en el empleo parecen ser compensadas por aumentos en el gasto que a su vez aumentan la demanda de más trabajadores". No está claro si estos resultados son transferibles, pero si una investigación más profunda sobre el análisis de su impacto potencial en el contexto de la implementación de la RBU podría encender una nueva ola de entendimiento para la política de renta garantizada. Al aclarar este lado del debate de que la renta básica universal no desalienta inequívocamente el trabajo significativo, los defensores de la RBU pueden obtener más apoyo para esta política con la esperanza de que aquellos preocupados por este riesgo moral y su efecto en nuestra historia de valorar el trabajo arduo serán aliviados. 

Mientras creo en la capacidad de la renta básica universal para impulsar a la humanidad hacia adelante y salvar las brechas de desigualdad en un ambiente con mercados laborales en constante cambio, la política exige una consideración más refinada del efecto que tal cambio puede tener en uno de los valores más preciados de los Estados Unidos: la ética del trabajo. 

Lucy Siegel es una columnista de opinión y fue la 128a editora de opinión para The Cavalier Daily. Ella puede ser contactada por correo electrónico a l.siegel@cavalierdaily.com. 

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