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El profesor Ervin Jordan platica sobre la importancia de la celebración del Juneteenth durante manifestaciones contra el racismo y la violencia policial

La U.Va. declaró el Juneteenth como un día de descanso para los empleados de la división académica este año, detrás del anuncio del Gobernador Northam

El periodo de preguntas del público se enfocó en cómo celebrar el Juneteenth hoy y si se debe construir una estatua para honrar al día.
El periodo de preguntas del público se enfocó en cómo celebrar el Juneteenth hoy y si se debe construir una estatua para honrar al día.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritor original: Patrick Roney

Traducido por: Aldo Barriente

Como parte de la celebración 155 del Juneteenth el viernes pasado, que conmemora el final de la escalvitud en los Estados Unidos, el departamento de Oportunidades de Igualdad y Derechos Civiles tuvo más de 350 participantes por Zoom para escuchar al Profesor Ervin Jordan, un archivista de investigación en la biblioteca de colecciones especiales Albert y Shirley Small, platicar sobre “el Juneteenth y su importancia histórica en los E.E.U.U. de George Floyd”.

Este año, la Universidad reconoció el Juneteenth como un día de descanso pagado para los empleados de la división académica de la Universidad. Esto viene después de un anuncio del 17 de junio por el presidente de la Universidad Jim Ryan. El descanso pagado no se aplica a los empleados de la Universidad requeridos para mantener operaciones.

La primera media hora era una presentación sobre el origen del Juneteenth y maneras de celebrar del día, como leer un libro sobre el día o comer comidas tradicionales del sur. El Juneteenth combina las palabras de junio y “19” en inglés para conmemorar el día que la proclamación de libertad del presidente Abraham Lincoln se adoptó por Tejas para liberar a los últimos trabajadores esclavizados en América el 19 de junio del 1865. La proclamación de Lincoln se anunció primeramente el 1 de enero del 1863, pero la Confederación no siguió su declaración. La reticencia de la Confederacion para eliminar la práctica de la esclavitud esforzó a los soldados de la Unión a continuar peleando contra los estados rebeldes para imponer la proclamacion de Lincoln.

Jordan notó que este evento no terminó la esclavitud ya que al congreso le faltaba adoptar la enmienda 13 que prohibió la esclavitud y no se ratificó en Tejas hasta el 1870. Jordan continuó diciendo que la gente esclavizada recién liberada necesitaba más que una enmienda a la constitución.

“La liberación no era suficiente”, dijo Jordan. “Para mantener sus nuevas libertades de manera segura, los afroamericanos necesitaban la naturalización y derechos del voto, la libertad de moverse e inmigración, empleo pagado y servicio militar, derecho al terreno, la reunión de familias, la libertad de educación y devoción y acceso equitativo a espacios públicos”.

La presentación luego se enfocó en el día de hoy mientras Jordan platicó sobre la importancia del Juneteenth ante la muerte de George Floyd que ocurrió a causa de un policía de Minneapolis hincándose en el cuello de Floyd por casi nueve minutos. Este incidente impulsó manifestaciones por todo el país, incluso algunas en Charlottesville, que demandan igualdad racial y justicia social.

“Este triste Juneteenth nos muestra que el pasado aun no nos ha dejado”, dijo Jordan. “El Juneteenth se ha vuelto una inspiración y conmemoración global que nos mejora de ciertas maneras más que sus primeros participantes no pudieron ver. Cinco generaciones después de la guerra civil, aún continuamos a pelear y afrontar el racismo sistémico en los E.E.U.U. de George Floyd”.

Un periodo de preguntas del público se enfocó en cómo celebrar el Juneteenth hoy, incluso si se debe construir una estatua para honrar al día. Jordan sugirió que las estatuas de los Confederados en Charlottesville se deben quitar por procesos legales y nuevas estatuas, como aquellas que honran a la historia Negra en E.E.U.U., deben reemplazarlas. También notó que, ya que las estatuas cuestan unos cuantos millones de dólares para comisionar, los fondos también se pueden usar para mejorar programas dentro la comunidad, como la educación.

Durante el evento, Jordan sugirió que la Universidad tenga una congregación de la comunidad en el centro cultural de afroamericanos de la escuela Jefferson en el futuro. Dijo que esto dejará a miembros de la comunidad platicar sobre la importancia del Juneteenth. Además, niños podrán participar por medio de hacer proyectos de investigación y presentaciones sobre la importancia del día.

Una pregunta al centro de la conversación era si el país está en medio de un gran cambio en las relaciones de raza, y de cómo el ímpetu de las manifestaciones se podrá mantener. Jordan afirmó que estamos en un momento importante debido a las muertes violentas de americanos Negros, quienes nombres incluyen Ahmaud Arbery, Breonna Taylor y George Floyd, entre otros, y la resurgencia del movimiento Black Lives Matter este año.

“Estoy aliviado de que muchas instituciones y organizaciones de mayoría blanca parecen intentar hacer esfuerzos sinceros para abordar ciertas políticas raciales y prácticas y historia racial en el país”, dijo Jordan. “Nadie sabe si todo esto cosechará en el futuro, pero al menos han empezado”.

La comunidad también preguntó cuáles esfuerzos la Universidad debe tomar para combatir el racismo y proponer la igualdad racial. Jordan alabó al comité de igualdad racial formado recientemente por la Universidad que incluye a Ian Solomon, el decano de la escuela Batten de Liderazgo y Política Pública; Kevin McDonald, el vicepresidente de diversidad, igualdad, e inclusión; y Barbara Brown Wilson, profesora asistente en la escuela de arquitectura y director de facultad del Centro de Igualdad. El propósito del comité es identificar ideas concretas para mejorar la experiencia de comunidades minoritarias.

Sin embargo, Jordan también notó que hay partes de la Universidad que resisten el cambio, y entonces la Universidad debe desarrollar un plan para promover igualdad en la aplicación.

“Lo mejor que la U.Va. puede hacer es tratar a los afroamericanos igual que los demás”, dijo Jordan. “Cualquier cosa menos es mentir y fingir hacerlo...si la U.Va. quiere continuar haciendo lo correcto, debe considerar que los afroamericanos son empleados y ciudadanos”.

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