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Los estudiantes se manifiestan en la Rotonda en respuesta a la declaración del presidente Ryan sobre el legado de Jefferson

El evento incluyó grupos de discusión, actividades y discursos de los estudiantes

En la clausura del evento, los cantos de "¡Así es como luce la democracia!" llenaron el aire.
En la clausura del evento, los cantos de "¡Así es como luce la democracia!" llenaron el aire.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritora original: Kristin O'Donoghue

Traducido por: Christine Siu y Hannah Fernandez 

El viernes 23 de octubre, aproximadamente 100 estudiantes se reunieron frente a la estatua de Thomas Jefferson en la Rotonda en respuesta a la declaración del presidente de la Universidad, Jim Ryan, de que la Universidad no “se alejaría de Thomas Jefferson” bajo su liderazgo.

En un ensayo publicado el 2 de octubre, Ryan abordó los llamados para contextualizar la estatua de Thomas Jefferson en la Rotonda y respondió a la controversia en desarrollo en torno a los carteles en el Lawn.

"No creo que la estatua deba ser removida, ni aprobaría jamás tal esfuerzo", escribió Ryan.

La Junta de Visitantes votó para contextualizar de nuevo, ya sea a través de una placa o un sitio web, la estatua de Jefferson en una reunión del 11 de septiembre, entre otros cambios en el paisaje histórico de la Universidad, para reconocer la propiedad de Jefferson de las personas esclavizadas, así como el uso de mano de obra esclava para construir la Universidad.

El evento del viernes en respuesta a la declaración de Ryan fue diseñado para facilitar la construcción y curación de la comunidad a través de discursos enfocados en el cuidado mutuo, grupos de discusión y períodos de reflexión. Un orador dijo que la misión de la reunión era “revitalizar y afinar nuestra visión de un mundo mejor porque creemos firme y audazmente que otro mundo es posible”.

La agenda de la noche incluyó una serie de oradores estudiantiles, grupos de discusión de desarrollo comunitario y un ejercicio final en el que se invitó a los estudiantes a escribir respuestas a una serie de temas sobre la declaración de Ryan.

Los organizadores estudiantiles prepararon una serie de apuntes para la discusión de la construcción de relaciones, así como preguntas críticas de compromiso para generar discusión entre los asistentes. Se formaron grupos de tres a cinco personas físicamente distanciados y se sentaron en el suelo para compartir sus puntos de vista sobre la declaración de Ryan y sus sentimientos sobre cómo la Universidad ha manejado la pandemia y el semestre académico.

Si bien el evento fue motivado por el rechazo de la declaración de Ryan sobre el fundador de la Universidad, los organizadores buscaron cultivar un ambiente edificante que mirara hacia el futuro.

Se hizo énfasis en la necesidad de la curación comunitaria y el cuidado mutuo. Los oradores lamentaron el “malestar mental, emocional y físico” de los estudiantes y urgieron a los estudiantes a “encontrar tiempo para la alegría”.

"Todos tenemos la responsabilidad de ... desaprender la historia blanqueada de esta universidad y este país, y de liberar a cada persona que está oprimida y perpetuamente subyugada a los sistemas tóxicos de la supremacía blanca, el neoliberalismo y el capitalismo racial'', dijo un orador.

A los organizadores del evento les gustaría permanecer anónimos en sus comentarios en aras de su seguridad y centrar la atención en la curación de la comunidad en lugar de sí mismos.

El organizador estudiantil que contribuyó citas para este artículo proporcionó la siguiente declaración de anonimato: "Pido el anonimato principalmente para mi seguridad y la de los demás organizadores. Nos gustaría mantener nuestros nombres, e imágenes, fuera de la prensa para descentrarse, evitar represalias y poner mayor énfasis en el evento en sí".

Las preguntas críticas de compromiso llevaron a los estudiantes a considerar cómo la historia de la Universidad se conecta con las realidades actuales, así como a reflexionar sobre las operaciones contemporáneas de la Universidad.

"Cuando alguien como el Presidente Ryan promete defender los ideales de Thomas Jefferson, todos necesitamos interrogar seriamente lo que eso significa y cómo esos valores están en oposición directa a la existencia misma de los pueblos negros e indígenas", dijo un organizador.

Cuando se le preguntó acerca de lo que pensaba de la lucha para reconsiderar el fundador de la Universidad, el estudiante de primer año de la universidad Patrick Cloud, que asistió al evento, dijo que sentía que la Universidad nunca abandonaría por completo el legado de Thomas Jefferson.

"Lo recordaremos, pero en contexto", dijo Cloud.

El contexto en el que considerar el legado de Thomas Jefferson fue la principal pregunta para el debate en el evento del viernes.

Un orador propuso que la Universidad debe replantear la Universidad del Sr. Jefferson como Universidad de Sally Hemings. Como mínimo, dijeron, la comunidad debería llamar la atención sobre su historia y la realidad de que a los 16 años fue violada e impregnada por Thomas Jefferson de 44 años.

En un correo electrónico a The Cavalier Daily, otro organizador aconsejó “construir espacios que son accesibles, haciendo la matrícula más económica, proporcionando la paga de riesgo y un camino vivo para todos los trabajadores” y “alistando reclutas y reteniendo más , titulada, la facultad del color” como modos concretos de conseguir el progreso. La bajada de estatuas y quitar los nombres de supremacists blanco de edificios universitarios también son pasos en dirección del progreso, según este estudiante.

En un último ejercicio de reflexión, los estudiantes fueron invitados a responder a las indicaciones sobre la Universidad escribiendo comentarios sobre las notas Post-it y cubren la base de la estatua de Thomas Jefferson. Las indicaciones incluyen "Querido Jim Ryan", "Querida supremacía blanca", "Querido U.Va" y "Querido futuro y imaginación radical".

Cuando se le preguntó qué esperaba que el evento lograría, una oradora dijo que espera que "los asistentes puedan aprender, conectarse e interactuar con su comunidad de una manera significativa y discursiva".

El organizador antes mencionado también destacó que "el papel de los estudiantes es luchar juntos para desarraigar a la Universidad de sus orígenes. Esto significa apoyar, abogar y actuar en solidaridad con y al servicio de BIPOC, estudiantes de bajos ingresos e indocumentados”.

Al final del evento, los coros de "Esto es lo que parece la democracia" llenaron el aire.

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