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STRIKE: Hay que peatonalizar el Corner

Quitar el tráfico ajeno de uno de los corredores de negocios en Charlottesville ayudará a los negocios y cuidará a las personas.

El Corner es el mejor lugar para tomar el próximo paso sin vehículos. Por eso, debemos peatonalizarlo.
El Corner es el mejor lugar para tomar el próximo paso sin vehículos. Por eso, debemos peatonalizarlo.

El artículo no expresa las opiniones o posiciones de los traductores. El artículo es una versión traducida del artículo que se encuentra a continuación: enlace

Escritxr original: Noah Strike

Traducido por: Aldo Barriente y Lucy Hoak

La pandemia de COVID-19 ha devastado a las economías locales por todo el país, sobre todo en ciudades en donde se ubican universidades. Compañías pequeñas tuvieron que adaptarse a las capacidades restringidas y aumentos de compras en línea. Varios negocios en partes de Washington, D.C., por ejemplo, empezaron a ofrecer sus servicios afuera en espacios de estacionamiento transformadas, o en patios saltados. El cambio repentino hacia espacios expandidos afuera, lo que a veces toma espacio en las carreteras y espacios de estacionamiento, ha empeorado el debate feroz actual sobre el rol de la infraestructura vehicular en el futuro del desarrollo urbano.

La pandemia ha mostrado los problemas con nuestra prioridad de la infraestructura vehicular sobre regiones solamente para peatones. Desde antes de la pandemia, hubo un aumento de ciudades, como San Francisco y Nueva York, que estaban planeado promover nuevas zonas sin vehículos y las cuales serán orientadas al transporte público a través de sus municipios. A unas pocas horas de Grounds, la ciudad de Alexandria ha considerado cerrar unas cuadras de su calle principal para prohibir tráfico. Con la meta de hacer la calle más atractiva para los turistas y más útil para negocios locales, el plan ofrece una perspectiva única para Charlottesville. 

Como hogar de uno de los 15 últimos centros comerciales de peatones en el país, Charlottesville conoce bien el diseño hacia los peatones y la reconsideración del planeo urbano, aunque el consejo de la ciudad tira millones de dólares para un nuevo aparcamiento en vez de invertir en el transporte público. El Downtown Mall es uno de los mejores ejemplos de la peatonalización en el país; pero no debemos mantenernos ahí. El Corner es el mejor lugar para tomar el próximo paso sin vehículos. Por eso, debemos peatonalizarlo.

La peatonalización del Corner fomentaría los negocios, aumentaría la seguridad para los peatones y los ciclistas y promovería los enlaces entre la Universidad y la comunidad de Charlottesville. Los estudios muestran que las zonas comerciales que sirven poblaciones super-locales de muchos peatones, como las zonas llenas de estudiantes universitarios, son más adecuadas para la peatonalización, porque la mayoría de sus clientes viajan a pie de todos modos. Quitando el tráfico de vehículos y convirtiendo el Corner a un espacio comunitario como el Downtown Mall también atraerían los clientes nuevos de todas partes de la ciudad.

La peatonalización también aumentaría la seguridad pública. Mientras Charlottesville también ve solo un puñado de muertes de peatones cada año, cualquiera persona que ha caminado o manejado por el Corner, especialmente por la noche, sabe del peligro de visibilidad baja y vueltas agudas. Quitando el tráfico de vehículos no esenciales quitaría el riesgo innecesario a los peatones. 

Más importante aún, la peatonalización fomentaría la comunidad. Quitaría una barrera física entre la Universidad y la comunidad circundante, mezclando los dos y trayendo la Universidad más cerca a sus vecinos. Una de las cuatro metas principales del Plan Estratégico del 2030 es “cultivar la comunidad más vibrante en la educación superior”. Aunque cualquier plan para la peatonalización del Corner tendría que originarse del Consejo de la Ciudad, la Universidad sería inteligente para apoyar un paso, no solo porque aumentaría la seguridad, sino también porque la peatonalización alinea con su plan para fortalecer nuestra comunidad.

Las oportunidades que llegan con la peatonalización son verdaderamente interminables. Aceras más amplias, asientos públicos, espacio para el ejercicio, carriles de autobús o bicicletas, instalaciones de arte, eventos y festivales comunitarios inspirarían a los estudiantes a gastar su tiempo, y dinero, en el Corner. Quitando el tráfico de vehículos también crearía un espacio de ocio nuevo y público posicionado exactamente entre la comunidad y la universidad. El ambiente local también drásticamente se mejoraría, aire más limpio y menos ruido harían que sea más disfrutable pasar tiempo afuera en el Corner. 

La pandemia ha cambiado completamente la manera en que pasamos nuestras vidas diarias, y ha puesto en duda, entre otras cosas, nuestra dependencia en los vehículos personales y aparcamiento excesivo. Alejándonos de la infraestructura de coche, hacia los barrios peatonales y la transportación pública, es la manera de progresar para el desarrollo urbano sostenible. La peatonalización del Corner es el próximo paso. 

Noah Strike es un columnista de opinión para The Cavalier Daily. Se puede comunicar por correo electrónico a continuación: opinion@cavalierdaily.com

Las opiniones expresadas en esta columna no son necesariamente aquellas de The Cavalier Daily. Las columnas representan solamente las perspectivas de los escritores.

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